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Qui était Alexander Selkirk ? | L'Homme qui a inspiré Robinson Crusoé

 Temps de lecture : environ 

Parfois, il n' y a rien de mieux que de s' en sortir avec un récit d' aventure, où l' on suit un protagoniste qui se retrouve sur une île inhabitée et doit survivre. Mais parfois, les meilleures histoires ne se cachent pas dans les pages d'un roman ou les bobines d'un film. Certaines des histoires les plus incroyables sont réelles et n'ont rien à envier à la fiction. L'aventure d'Alexander Selkirk est l'une d'entre elles.

Selkirk était un pirate écossais de la fin du 17e et du début du 18e siècle qui est connu pour avoir survécu sur une île inhabitée pendant plus de quatre ans. Mais avant de vous raconter comment cet homme a réussi à survivre aussi longtemps seul sur une île, vous vous demandez peut-être qui était Alexander Selkirk ?

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Carte d'identité

Alexander Selkirk Statue

State d'Alexander Selkirk à l'emplacement de sa maison d'origine sur Main Street, Lower Largo Fife, Écosse. 23 septembre 2009. L'auteur Sylvia Stanley

  • Nom de famille : Selkirk (ou Selcraig)
  • Prénom : Alexander
  • Genre: M
  • Date de naissance : 1676 (date exacte inconnue)
  • Date de décès : 13 décembre 1721
  • Occupation : Marin, corsaire
  • 📚 Livres qui lui sont dédiés:
    • L'original Robinson Crusoé, récit des aventures de A. Selkirk et autres par Henry Cadwallader Adams
    • Alexander Selkirk : The Real Robinson Crusoe par Amanda Mitchison
    • L'homme qui était Robinson Crusoé par Richard Wilson
    • etc.
  • 🎥 Films qui lui sont dédiés:
    • Selkirk, le vrai Robinson Crusoé de Walter Tournier

Le destin d'un pirate dès le départ

Alexander Selcraig est né à Lower Largo, un village de pêcheurs à l'est de l'Écosse. Septième fils d'un cordonnier et d'une tanneuse, le jeune Alexander est souvent décrit comme une tête brûlée, un garçon turbulent, bref, un gamin qui s'attire des ennuis. Il s'attire toutes sortes d'ennuis, comme la fois où il s'est comporté de manière "indécente à l'église" ou lorsqu'il s'est battu avec ses frères.

En 1695, âgé de seulement 19 ans, Selkirk est convoqué devant le kirk-session (un tribunal lié à l'église) pour que son comportement soit puni. Il ne s'est même pas présenté ; il avait déjà quitté l'Écosse pour une expédition en Amérique du Sud sur un navire corsaire. Il a changé de nom pendant cette période, passant de Selcraig à Selkirk.

Quelques années plus tard, en 1703, Selkirk rejoint l'équipage de William Dampier, un corsaire anglais. La différence entre un corsaire et un pirate est assez simple, un corsaire est un pirate mais sous l'autorité d'un gouvernement. Dans le cas de Dampier, le gouvernement britannique, mais pour les autres nations, Dampier est juste un autre pirate. 🏴☠️

portrait of William Dampier

Portrait de William Dampier par Thomas Murray (1663-1734)

L'expédition se trouvait dans le Pacifique Sud, Dampier était en charge du St George et un certain Thomas Stradling était en charge du Cinque Ports où travaillait Selkirk. Le Cinque Ports était un navire massif de seize canons et de quatre-vingt-dix tonnes qui était destiné à combattre les navires espagnols et français dans les eaux proches de l'Amérique du Sud. Pour certains historiens, cette guerre est la véritable Première Guerre mondiale, impliquant certaines des plus grandes nations de l'époque.

C'était une expédition dangereuse, en 1704 les Cinque Ports ont livré une bataille contre un navire français, le St Joseph, avec des pertes des deux côtés, le navire français a réussi à s'échapper pour prévenir ses alliés espagnols de l'arrivée des raiders anglais. À peine deux mois plus tard, en mai 1704, le capitaine du Cinque Ports, Thomas Stradling, décide d'abandonner Dampier et de se mettre à son compte. 😈

Mais Stradling était un capitaine impopulaire, surtout aux yeux de Selkirk, qui n'appréciait pas les décisions du jeune commandant. Il y avait une décision en particulier qui ne plaisait pas du tout à Alexander Selkirk.

Pirate et mutin, Alexander Selkirk se retrouve abandonné sur une île déserte

Il y avait une atmosphère glauque sur le navire, des bagarres, des maladies, peu de nourriture, un changement rapide était nécessaire pour le jeune capitaine s'il voulait éviter une mutinerie. Le navire de Stradling trouva un peu d'espoir en septembre de la même année lorsque le Cinque Ports s'arrêta sur une île connue sous le nom de Más a Tierra, dans le Juan Fernández archipelago. 🏝

Robinson Crusoe Island

L'île de Robinson Crusoe, telle que vue à la fin du 19e ou au début du 20e siècle. Le navire dans la baie de Cumberland est le croiseur Esmeralda. Carpenter, Frances, 1890-1972 et Carpenter, Frank G. (Frank George), 1855-1924

L'équipage s'arrête pour trouver des provisions, de l'eau et effectuer des réparations sur le navire. Mais lorsque Stradling donne l'ordre de partir, Selkirk refuse, jugeant le navire dangereux pour la navigation. Il dit préférer rester sur l'île plutôt que de partir. Il est probable que le marin écossais avait en tête une mutinerie contre le jeune capitaine, et d'ailleurs, notre protagoniste avait déjà acquis une expérience considérable en mer.

Mais les choses ne se sont pas passées comme prévu, aucun autre marin ne s'est rangé de son côté et Stradling a décidé de faire d'Alexandre un exemple. Le capitaine a laissé notre personnage principal sur la plus grande île du groupe avec un mousquet, une hachette, un couteau, une marmite, une Bible, de la literie et quelques vêtements.

Selkirk regrette immédiatement sa décision et supplie son supérieur de lui pardonner, une performance que le jeune capitaine a dû trouver très amusante étant donné que les deux hommes se détestaient. Stradling refuse et laisse le pirate écossais à son sort et prend la mer avec le reste de l'équipage.

Entre la vie et la mort : La périlleuse survie d'Alexander Selkirk sur l'île

Au début, Alexander se contentait de lire la Bible en attendant de l'aide, pensant qu'un navire anglais passerait par l'île dans les prochaines semaines ou les prochains mois. Il a attendu plus longtemps que prévu, quatre ans et quatre mois en fait. Il passa les premières semaines à scruter la mer dans l'espoir d'apercevoir un navire anglais, se nourrissant de homards et de petits crustacés, mais il ne resta pas longtemps sur les côtes de l'île. 🦐

Il souffrait de l'isolement, mais il n'est pas resté seul longtemps, car des colonies d'éléphants de mer se sont installées sur les plages pendant la saison des amours. Le Mirounga leonina (race d'éléphant de mer) est un animal massif, il peut peser jusqu'à 3,7 tonnes et mesurer jusqu'à 6 mètres de long. Ces animaux massifs faisaient tellement de bruit que Selkirk a dû se retirer à l'intérieur de l'île.

Bull elephant seals fighting over a harem of females

Des éléphants de mer mâles se battent pour un harem de femelles. Auteur:Hullwarren

Bien que Más a Tierra soit inhabitée, ce ne fut pas toujours le cas, les marins espagnols avaient introduit des chats, des rats et des chèvres sur l'île. Les chèvres en particulier aidèrent Alexandre à survivre, grâce au lait et à la viande

En plus des chèvres, l'île avait des navets sauvages, des fruits secs et des épices, donc ils pouvaient manger raisonnablement bien. Les rats étaient un problème, bien sûr, car ils attaquaient Alexandre la nuit. Ce problème a été résolu en domestiquant les chats. 😸

Comme vous pouvez l'imaginer, pour survivre seul pendant plus de quatre ans sur une île, il faut être ressource. C'est le cas de notre protagoniste, qui avait fabriqué deux abris avec des poivriers, un pour cuisiner et un autre pour dormir. Il avait également réussi à fabriquer un couteau avec les barres de fer de vieux tonneaux abandonnés. La chasse était facile au début avec un mousquet, mais lorsque la maigre réserve de poudre à canon s'est épuisée, il a vite appris à chasser à pied.

En parlant de pieds, les chaussures d'Alexandre ont fini par vieillir et se casser, pas de problème pour ce survivant, ses pieds se sont tellement adaptés à la marche pieds nus qu'il n'en avait plus besoin. Il a également pu utiliser ses compétences en tannage (son père était tanneur) pour fabriquer des accessoires en cuir en utilisant des clous pour les coutures. 🐐

Mais même avec de l'ingéniosité et de la débrouillardise, il est difficile de sortir indemne d'une telle aventure. Selkirk a failli mourir lors d'une chasse, il est tombé d'une falaise en poursuivant une chèvre sauvage, il doit sa survie à la chance, il est tombé sur sa proie qui a absorbé son choc. Il est resté immobilisé au sol pendant une journée avant de réussir à se relever.

Le marin écossais a vécu une deuxième expérience de mort imminente, en quatre ans, deux bateaux s'étaient arrêtés sur l'île, malheureusement pour Alexander, les deux étaient espagnols. Un corsaire écossais aurait été capturé et tué par des Espagnols durant cette période. Il fut repéré par l'équipage d'un des deux navires et s'enfuit au cœur de l'île. Il se serait caché sous un arbre et l'un des marins espagnols aurait uriné juste à côté de lui sans le voir.

La dernière chose notable de cette période de la vie d'Alexander Selkirk est qu'il s'est "beaucoup rapproché de Dieu". Il lisait la Bible, priait et chantait des psaumes pour se réconforter et pour maintenir son anglais à niveau. 🙏

Selkirk reading his Bible

"Selkirk lisant sa Bible", 1834. La vie et les aventures d'Alexandre Selkirk, le véritable Robinson Crusoé : un récit fondé sur des faits

Heureusement pour Alexandre, sa solitude n'a pas duré éternellement. Comme toute bonne histoire, un jour, quelque chose d'incroyable se produit.

Le jour où le cauchemar a pris fin

Le 2 février 1709, le rêve de Selkirk se réalise enfin, alors qu'un navire britannique passe à proximité de l'île. Alexander alluma un feu de signalisation afin de ne pas rater sa chance de quitter définitivement cet endroit. Si cette journée est si incroyable, ce n'est pas seulement à cause du navire, mais aussi parce que l'équipage comprenait William Dampier, qui avait dirigé l'expédition avant que Thomas Stradling ne l'abandonne.

Cette fois, William Dampier n'était pas le capitaine mais le pilote, le capitaine et chef de l'expédition était Woodes Rogers, à qui il a raconté l'histoire de son abandon et de sa survie. Imaginez le visage des marins qui ont trouvé un naufragé seul sur une île, vêtu d'une peau de chèvre, hurlant de joie à l'idée de voir des marins britanniques.

Le naufragé aidait les marins autant que l'inverse, certains hommes souffraient du scorbutique et le navire avait besoin de provisions. Pas de problème pour Alexander qui prenait soin de l'équipage. Rogers a même appelé Selkirk le gouverneur de l'île. Rogers sera l'un des premiers à exploiter le filon de l'aventure romaine en racontant l'histoire de Selkirk. 📕

Alexander Selkirk Title Page

Page de titre du livre La vie et les aventures d'Alexandre Selkirk, le vrai Robinson Crusoé (1835), Auteur : Anonyme.

En effet, dit le capitaine avec surprise,"On peut voir que la solitude et la retraite du monde n'est pas un état de vie aussi insupportable que la plupart des hommes l'imaginent, surtout quand les gens y sont appelés ou jetés inévitablement, comme cet homme l'a été." Ce qui est d'autant plus impressionnant quand on sait qu'il est resté seul pendant quatre ans et quatre mois.

Selkirk, comme revenu des morts pour sa famille

Selkirk aurait pu retourner en Écosse, mais il était un pirate et a décidé de rester avec l'équipage pour piller les navires espagnols au large des côtes mexicaines. Moins d'un an après son sauvetage, il est devenu le capitaine de ce même navire.

Steele Richard portrait

photo du journaliste anglais du Tatler du 18e siècle, Richard Steele. Auteur : Inconnu

Ce n'est que deux ans plus tard, en 1711, qu'il rentre en Angleterre, riche en histoires mais pauvre en or. Il rencontre l'écrivain Richard Steele, qui lui raconte son histoire, ce qui l'enrichit de 800 £ (ce qui était beaucoup à l'époque comparé à aujourd'hui). 💰

Quand il retourne dans son village natal en Écosse, sa famille est surprise de le voir. Ils le croyaient mort depuis longtemps et on le retrouve plus de 20 ans plus tard bien vivant. Il devient rapidement une célébrité locale pour ses exploits.

Une mort banale pour une vie exceptionnelle

Le traumatisme de sa solitude sur l'île se fait sentir, Alexandrer n'était déjà pas un grand diplomate, il est encore moins apte à vivre en société qu'auparavant. Fidèle à lui-même, il est rapidement accusé de s'être battu avec un charpentier, ce qui lui vaut d'être emprisonné pendant deux ans. Il passe une grande partie de son temps libre à dépenser sa fortune au pub, à raconter ses histoires aux curieux.

Fight of the Poursuivante

Combat de la Poursuivante contre l'Hercule, 1803, Louis-Philippe Crépin (1772-1851)

Selkirk n'était pas fait pour une vie tranquille, il quitte donc Lower Largo pour Londres en 1717 avec Sophia Bruce, une laitière de 16 ans. Au XVIIIe siècle, les gens ne vivaient pas très longtemps par rapport à aujourd'hui, surtout lorsqu'ils étaient pirates. Cela est particulièrement vrai pour quelqu'un qui a dû surmonter autant d'épreuves que Selkirk, mourir à 45 ans est un âge très respectable pour mourir dans ce contexte.

Le sort de l'ancien équipage de Selkirk

Le sort des hommes naviguant dans les Cinque Ports n'a pas été très heureux. L'équipage de Thomas Stradling a peut-être plus souffert que notre protagoniste. Après avoir abandonné le Selkirk sur Más a Tierra, le navire n'a pas tardé à prendre l'eau. 💧

La moitié de l'équipage se noya au large de la Colombie, Stradling et l'autre moitié des hommes durent se rendre chez les Espagnols pour éviter la famine. Ils ont été torturés et emprisonnés à Lima, au Pérou. 18 prisonniers, dont Thomas Stradling, ont survécu. Peut-être qu'en ce jour de septembre 1704, Stradling aurait dû écouter Alexandre...

Quel héritage a-t-il laissé ?

Avec une vie comme celle-là, Alexander Selkirk a laissé une trace indélébile après sa mort, notamment dans son village natal.

  • Un discours a été prononcé le 11 décembre 1885, où une statue et une plaque de bronze ont été dévoilées pour honorer la mémoire de ce survivant extrême.
  • Une plaque de bronze a également été placée sur un lieu appelé Selkirk's Lookout sur l'île de Más a Tierra où Selkirk est resté.
  • Más a Tierra a été rebaptisée île Robinson Crusoé par le président chilien Eduardo Frei Montalva pour attirer les touristes. Ironique quand on sait que les aventures de Robinson Crusoé se déroulent sur une île des Caraïbes, pas sur une île chilienne.
  • L'île de Más Afuera (une autre île de l'archipel Juan Fernández) a également été rebaptisée île Alejandro Selkirk. Même si Selkirk n'a probablement jamais mis les pieds sur cette île.
  • Comme mentionné sur sa carte d'identité, plusieurs livres et un film sont consacrés à son histoire. Même si Selkirk n'a probablement jamais mis les pieds sur cette île.
  • Malgré la vie brute et terre à terre qu'il a menée, Selkirk est aujourd'hui principalement connu par la fiction. Lorsque le monde a posé les yeux sur Daniel Defoe le roman d'aventures Robinson Crusoé, la comparaison avec le marin écossais s'est vite faite.Les inspirations de l'auteur sont probablement nombreuses, sans parler de ce qu'il a lui-même inventé, mais l'influence de l'histoire de Selkirk est indéniable. 🌴

    Alexander Selkirk est désormais connu comme"le vrai Robinson Crusoé" et est l'un des aventuriers les plus connus de son époque.

    Conclusion

    Bien que les sources sur l'histoire de Selkirk semblent s'accorder sur la plupart des points, il faut être prudent sur la véracité de certaines affirmations (y compris dans cet article). Les aventuriers ont tendance à embellir leurs histoires et les auteurs s'inspirent fortement de la réalité pour créer leurs récits. Il n'y a pas d'inspiration unique pour Robinson Crusoé, Selkirk est simplement le plus connu.

    Pour terminer sur une note philosophique, Richard Steele (l'homme qui a rendu Selkirk célèbre) a dit "L'histoire de cet homme ordinaire est un exemple mémorable, qu'il est le plus heureux qui confine ses besoins aux nécessités naturelles ; et celui qui va plus loin dans ses désirs, augmente ses besoins en proportion de ses acquisitions ; ou pour utiliser sa propre expression, je vaux maintenant 800 livres, mais je ne serai jamais aussi heureux, que lorsque je ne valais pas un farthing. "

    Cette citation de Steele me fait penser aux réflexions de Jean-Jacques Rousseau (philosophe et écrivain suisse) sur l'évolution de l'homme dans la société:"La nature a rendu l'homme heureux et bon, mais [...] la société le déprave et le rend malheureux."

    Peut-être que la meilleure chose qui puisse vous arriver est de vous retrouver sur une île avec le minimum. À méditer ! 🤯

    Merci d'avoir pris le temps de lire cet article, si vous étiez Selkirk, auriez-vous survécu ? Faites-le nous savoir dans les commentaires !

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Auteur : Felix

Felix est un grand curieux qui cherche toujours à apprendre et à explorer. Toujours à la recherche de l'inconnu, il espère à travers ce blog, vous faire partager sa passion pour l'aventure et les objets vintage

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