Qui est Laura Dekker ? L'Aventurière au Tour du Monde à la Voile à 16 ans

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Passionnée de voile depuis son plus jeune âge, Laura Dekker est aujourd'hui la plus jeune fille à avoir fait le tour du monde en solitaire sur son voilier. Son jeune âge mais sa maturité à toute épreuve ont marqué le monde entier, et elle est devenue un exemple de courage et de persévérance. Même s'il est évident que ce n'est pas facile et qu'il faut se battre pour y arriver, Laura veut prouver aujourd'hui qu'en se donnant les moyens, il est possible de réaliser ses rêves !

Laura Bekker

Laura Dekker, discours au salon nautique Hiswa, Amsterdam, Pays-Bas, 3 mars 2011, œuvre propre, Savyasachi, (CC BY-SA 3.0)

Une Passion pour la Voile et la Mer Transmise par son Père

Laura est née en Nouvelle-Zélande et sa passion ne pouvait être autre que celle transmise par son père puisqu'elle est née sur son bateau il y a 26 ans. En fait, elle pratique la voile depuis l'âge de 6 ans. Grâce à son père, elle a toujours été sur l'eau, en contact avec les chantiers navals, les bateaux, les skippers, les marins, l'océan... et ainsi de suite.

Son père Dick Dekker a été un marin de toujours, vivant sur son bateau et naviguant avec sa famille pendant de nombreuses années, y compris avec la mère de Laura, Babs Müller, qui est allemande (la jeune Néerlandaise a la double nationalité allemande et néo-zélandaise) et avant même la naissance de Laura. La mère de Laura et son père (qui construisait ses propres bateaux) ont voyagé pendant 7 ans, puis ont eu leur premier enfant Laura et ont continué à voyager pendant 5 ans avec leur enfant.

La mère de Laura n'était pas fan de la vie en bateau, alors quand ils ont eu leur deuxième enfant Kim, la petite sœur de Laura, la famille a déménagé dans une maison. Cependant, le père de Laura n'aimait que la mer, alors quand Laura avait 6 ans, il a décidé de retourner vivre sur un bateau et Laura a pris la décision de quitter sa mère et sa sœur et d'accompagner son père dans ce retour à la vie de marin.

Laura et son père sont allés vivre sur le bateau que le père de Laura construisait et Laura a grandi dessus et a immédiatement été accrochée par l'envie de naviguer et de manier un jour un monocoque. À l'âge de 7 ans, elle a participé à sa première compétition de voile et à l'âge de 10 ans, elle avait déjà acheté son propre yacht en état de naviguer (qu'elle a acheté avec son propre argent tout en travaillant) et est partie naviguer autour de la Hollande.

À un très jeune âge, Laura voyageait déjà beaucoup sur son bateau et le plus souvent seule avec son chien. Elle y a beaucoup appris sur la navigation, le système météorologique et bien d'autres choses qu'il fallait apprendre sur la voile. Puis à l'âge de 11 ans, elle est allée encore plus loin et à l'âge de 13 ans, elle est allée en Angleterre seule (sans que ses parents le sachent, ce qui lui a valu d'être attrapée par la police en Angleterre et ramenée en Hollande).

Après toutes ces premières petites expéditions, Laura ne pouvait pas s'arrêter en si bon chemin, et a décidé de faire le tour du monde seule sur son petit bateau !

Un Tour du Monde en tant qu'Adolescente : Sa Première Bataille contre le Gouvernement

En tant que mineure, Laura a dû se battre pour pouvoir partir en expédition en solitaire à la voile. Son départ était prévu pour septembre 2009, mais finalement, les services de protection de l'enfance ont estimé que les garanties mises en place pour la sécurité de Laura pendant ce voyage étaient nettement insuffisantes et ont donc demandé une décision de justice. Laura a alors été placée sous la tutelle provisoire de la protection de l'enfance par le tribunal et a vu son rêve s'évanouir progressivement.

Mais, forte de caractère et persévérante, la jeune fille n'a pas baissé les bras et avec le soutien de son père qui avait une confiance aveugle en sa fille malgré ses 14 ans, et avec l'aide de son avocat Peter de Lange, Laura s'est battue pour faire valoir ses droits. Après 8 procès, elle a finalement réussi à convaincre tout le monde, les juges, la presse, le gouvernement, les proches... qu'elle était tout à fait capable de passer 2 ans seule sur son bateau à se battre contre vents et marées grâce à l'éducation qu'elle a reçue de son père depuis sa plus tendre enfance. Aux yeux de tous ceux qui la connaissaient, il était évident que Laura était faite pour vivre en mer et suivre la voie de son père.

De plus, afin de convaincre les autorités que Laura pouvait très bien partir en mer et continuer une vie stable, Laura et son père ont promis de remplir un certain nombre de conditions. Non seulement les mesures de sécurité ont été étendues, réfléchies et mises en place, mais Laura s'est engagée à recevoir un enseignement à distance à bord du Guppy via Internet et à faire ses devoirs régulièrement.

Une Aventure Épique de 2 ans en Solitaire sur un Petit Bateau

Il y a onze ans, à l'âge de 13 ans, Laura s'est lancée dans l'une des plus grandes aventures que la terre puisse réserver à l'homme. Seule membre de l'équipage de son petit voilier, il semble que les meilleurs moments de cette traversée se soient déroulés en mer. Voulant vivre cette expérience uniquement par elle-même et sans aucune aide, Laura a décidé de refuser tout sponsoring et a préféré naviguer sur son petit monocoque par ses propres moyens.

Pour ce voyage, Laura a pris le départ pour un tour du monde le 20 janvier 2011 à Saint-Martin dans les Antilles néerlandaises après déjà 5 mois de navigation depuis Gibraltar pour une traversée de 1 an jusqu'à son retour à Saint-Martin. Son voyage aura duré au total 519 jours. 519 jours de bataille contre des vagues de six mètres de haut, des conditions météorologiques extrêmes, des récifs dangereux, un sommeil perturbé, des conditions de vie exiguës avec un rationnement alimentaire obligatoire et une solitude absolue.

Pour autant, quand on entend Laura raconter son histoire sur son bateau lors de sa conférence TedX (Youngest solo sailor, around the world at 16 : Laura Dekker at TEDxYouth@Auckland), l'expédition semblait très simple et relaxante avec une météo idéale, comme si tout le monde pouvait le faire. Nous vous recommandons de prendre 12 minutes de votre temps pour écouter le récit de Laura lors de ce TedX où elle raconte son aventure de 17 mois et tout ce qu'elle a dû affronter pour réussir son exploration en mer avant, pendant et après le voyage.

📷 Crédit : Chaîne Youtube de TEDxYouth

Pendant une grande partie de cette période, la jeune fille a tout de même essayé de vivre une vie d'adolescente où elle raconte ses aventures sur les réseaux sociaux, continue d'aller à l'école. Mais au bout de quelques mois, Laura finit par se consacrer entièrement à la voile pour ne pas compromettre sa tentative de record et réussir à franchir la ligne d'arrivée de son tour du monde, elle interrompt donc les cours en haute mer.

En effet, Laura voyageait pour son propre plaisir, mais elle avait également un objectif de record en tête pour cette traversée en solitaire. Laura voulait absolument terminer son tour du monde avant le 20 septembre 2021, c'est-à-dire quatre jours avant son 17e anniversaire, car Jessica Watson, une jeune navigatrice australienne, a terminé son tour du monde en solitaire le 15 mai 2010, soit trois jours avant son 17e anniversaire.

Suivez l'itinéraire de Laura Dekker durant son voyage sur cette carte (Laura devait passer par le golfe d'Aden mais finalement un itinéraire alternatif avait été prévu afin d'éviter la confrontation avec les pirates souvent présents à cet endroit):

itinéraire du voyage en bateau de Laura Dekker

Le voyage à la voile autour du monde en solitaire de Laura Dekker 2010-2012, 20 janvier 2021, œuvre personnelle basée sur ce fichier Wikimedia : File:BlakMap-World-v2.svg, qui est du domaine public, CC0 1.0 Universal (CC0 1.0)

A partir de Gibraltar le 21 août 2010, Laura a navigué jusqu'à Lanzarote qui lui a pris 4 jours et a quitté les îles Canaries le 10 novembre 2010. Elle a ensuite entamé sa traversée de l'Atlantique du Cap Vert à St Maarten le 2 décembre 2010. En avril 2011, Laura et le Guppy ont atteint le port de Darwin sur la côte nord de l'Australie et ont traversé l'océan Pacifique.

Ici, l'itinéraire de base prévu par Laura a un peu changé, car à l'origine, à partir de Darwin, Laura voulait remonter le canal de Suez et traverser la Méditerranée, mais par crainte des attaques de pirates en Somalie, Laura a préféré prendre la route qui contourne le cap de Bonne-Espérance à la pointe de l'Afrique.

47 jours et environ 5600 miles nautiques ( ~10 500 km) après avoir quitté l'Australie, Laura et le Guppy ont atteint la ville sud-africaine de Durban. Le 12 décembre 2011, ils ont quitté Le Cap et ont finalement atteint leur port de destination de St. Maarten pour franchir la ligne d'arrivée le 21 janvier 2012 après un total de 17 mois et environ 27 000 miles nautiques ( ~ 50 000 km).

Un Voilier de 12 Mètres comme Compagnon de Voyage

Son bateau, appelé le guppy, était un ketch Jeanneau Gin Fizz rouge vif. Construit en 1978 par Michel Joubert (1943-2016), il mesurait à l'origine 11,40 m de long avant que Laura ne le rallonge à 12,30 m. Elle a décidé de le moderniser en le transformant en bateau de voyage. Elle a décidé de le moderniser pour qu'il soit plus spacieux et habitable. Sa largeur était de 3,76m avec un tirant d'eau de 1m90. Le Guppy pesait 11 tonnes avec une vitesse de croisière de 6 à 7 kn. La hauteur libre sur le pont était de 18,70m.

Nous parlons de ce bateau dans le passé car Laura a eu la chance de vivre longtemps dedans après son tour du monde avec mais après cela, elle l'a prêté à une association basée dans le sud de la Californie pour permettre aux enfants de naviguer. Suite à ce don, Laura a été contactée par un couple qui lui a proposé de l'acheter pour cette bonne cause.

Finalement, le paiement n'ayant jamais été reçu, Laura a décidé de l'offrir quand même pour permettre aux enfants de réaliser leur rêve sur ce bateau comme elle a elle-même eu la chance de le faire. Malheureusement, une triste histoire pour le Guppy, après de nombreuses expéditions avec des skippers ayant très peu d'expérience, le guppy était de plus en plus endommagé à chaque expédition jusqu'à ce qu'il s'échoue en 2018 à Manihiki, un atoll des îles Cook.

Laura était désemparée face aux mauvais traitements subis par son ancienne maison tout au long de la fin de vie de ce bateau sur lequel elle avait vécu des choses extraordinaires, et extrêmement affectée par cette perte.

Le bateau guppy de Laura Dekker

Yacht " Guppy  ;" à Den Osse, Pays-Bas, le 3 août 2010, 4 août 2010, 17:00, Œuvre personnelle, Phare Roter Sand, (CC BY-SA 3.0)

Une Expédition Réussie grâce à une Prise de Décision Réfléchie

Si beaucoup de gens pensent que Laura a fait le tour du monde sur un coup de tête, c'est en fait de manière très organisée et réfléchie qu'elle est partie pour sa longue expédition (d'où la raison pour laquelle elle avait aussi l'autorisation des autorités pour partir seule). Elle s'est longuement préparée avec l'aide de son père.

Aujourd'hui, grâce à cette expédition et à son record de traversée du globe, Laura est la plus jeune personne à avoir obtenu un certificat de Yacht Master Ocean 200gt qui lui permet de naviguer librement et elle détient le record de la plus jeune personne à avoir fait le tour du monde à la voile en solitaire, de 2010 à 2012, entre 14 et 16 ans.

Une Vie Trépidante Marquée par la Transmission de sa Passion

Laura, toujours attirée par la navigation, la mer, le sable et l'océan continue de vivre sur un bateau (après avoir vécu un temps sur le Guppy) et gagne sa vie aujourd'hui. Non seulement elle partage sa passion pour la voile avec des jeunes en les formant, mais elle a également sorti un livre intitulé "One Girl One Dream" en 2014 qui est une belle autobiographie reprenant toute l'histoire de son tour du monde en solitaire. Ce livre très inspirant maintenant publié en 4 langues dont le néerlandais, l'anglais, l'allemand et le polonais capture brillamment chaque émotion vécue par Laura pendant son long voyage en voilier.

Après cette expédition extraordinaire, Laura est devenue mondialement célèbre et a continué à donner des conférences sur la vie en mer, à participer à des événements et même à prendre part à des concours télévisés néerlandais sur la survie et l'évolution dans des environnements extrêmes, dont l'un qu'elle a remporté en 2014 : Expedition Poolcirkel, une compétition consistant en des tâches physiques extrêmes dans les environnements extrêmes de l'Islande.

Avant cela, Laura a reçu en 2013 le prix du mérite décerné par l'Ocean Cruising Club de Whangarei, en Nouvelle-Zélande. En effet, à son retour de la circumnavigation, Laura ne serait pas restée aux Pays-Bas en raison des difficultés qu'elle y a rencontrées pour son départ et est retournée vivre à Whangarei où elle a été médaillée.

voilier en plein océan

En outre, Laura a réussi à collecter une somme importante par le biais de la "Laura Dekker World Sailing Foundation" en 2019. Laura avait décidé de construire son propre bateau de 24 mètres de long. Après l'avoir conçu, elle a cherché des sponsors pour financer son projet. Le but de ce bateau était d'y mettre 12 enfants pour leur apprendre de nombreuses choses essentielles comme la confiance en soi, le travail en équipe et l'utilisation de la technologie dans un environnement sensible (chacune des valeurs portées par la Fondation Laura).

Pour preuve de sa maturité et de sa détermination, Laura travaille comme monitrice pour adolescents sur son voilier. Son objectif est de partager sa passion pour la voile et peut-être aussi de prouver à tous que l'on peut être jeune mais voyager dans des conditions particulières, voire dangereuses sous la tempête, affronter les différentes fenêtres météo, les nœuds et toutes les autres confrontations liées à la navigation. "Quand je les ai rencontrés, je n'avais qu'une idée : les mettre sur un voilier en pleine tempête pour les secouer un peu ! À cet âge, on est encore en développement, on se cherche... Un bateau est l'endroit idéal."

Laura a beaucoup appris sur elle-même et a mûri très rapidement grâce à son voyage en solitaire autour du monde à l'adolescence, elle a ensuite voulu aider d'autres enfants de cet âge à se développer et à se découvrir comme elle a pu et eu la chance de le faire pendant son voyage en solitaire.

Depuis, elle n'a jamais perdu l'idée de repartir pour un long voyage et l'idée lui a très vite traversé l'esprit, dès son retour du tour du monde avec l'envie de faire le tour du Cap Horn.

Nouveaux Objectifs et Nouveau Voyage en 2022

Grâce à toutes ces belles aventures déjà, Laura Dekker ne compte pas s'arrêter là et a de nouveaux projets liant sa passion nautique, aux airs marins et aux voiliers ainsi que son plaisir de partager ce qu'elle sait faire avec ses élèves. L'objectif de la jeune navigatrice est de repartir en 2022, non pas en solitaire cette fois-ci mais avec un groupe de jeunes afin de naviguer de l'Europe vers les Caraïbes pendant environ 6 mois.

L'idée est que les différents membres du groupe puissent choisir de naviguer avec Laura entre 6 semaines et 6 mois et choisir entre plusieurs itinéraires le long de l'océan Atlantique et à travers les Caraïbes. La jeune femme souhaite partager ce que le monde a à offrir et enseigner plusieurs des valeurs qui lui sont chères ; la confiance en soi, le travail d'équipe, la sensibilisation à l'environnement ainsi que la découverte plus concrète du pouvoir du vent et de l'eau.

Pour cette nouvelle aventure, Laura et son groupe ont prévu de partir sur un nouveau "Big Guppy", plus grand que celui sur lequel Laura a fait le tour du monde. Celui-ci mesure 21 mètres de long et pèse 53 tonnes, ce qui offre suffisamment de place pour huit jeunes au total, deux membres d'équipage et elle-même en tant que capitaine du bateau.

📷 Crédit : Laura Dekker Chaîne Youtube de la Fondation mondiale de la voile

Conclusion

Quelle jeune femme inspirante déjà à l'âge de 26 ans.... Si vous avez aimé cet article, nous vous donnerons des nouvelles des prochaines aventures de Laura ! Restez en contact et en attendant, vous pouvez suivre le suivi en direct du GuppyXL pour savoir où elle se trouve en temps réel ici : Position de la guppyXL


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