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Le Cuir Humain | Les Secrets d'un Matériau Controversé

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Beaucoup de modes sont temporaires, mais certains looks semblent durer des générations. Qu'il s'agisse de costumes trois-pièces, de votre paire de jeans préférée ou de vieux blousons en cuir, de nombreux styles sont tout simplement intemporels. Si vous aimez porter du cuir, vous êtes probablement un passionné des innovations dans ce domaine. Mais même les plus enthousiastes d'entre vous pourraient hésiter sur ce point. Car si toute peau d'animal peut être utilisée pour créer du cuir, il va de soi que la peau humaine peut l'être aussi...

Le cuir fabriqué à partir de peau humaine n'a rien de nouveau, les fans des films Resident Evil ou des romans de H. P. Lovecraft savent de quoi je parle. Cependant, il y a une différence entre lire une bonne histoire d'horreur et voir certaines de ces idées morbides dans la vie réelle.

Le tueur en série Ed Gein est l'un des exemples les plus connus dans ce "domaine". Mais de nos jours, il n'est pas nécessaire d'être un voleur de cadavres pour se faire faire des chaussures en cuir humain. Bien qu'il semble que cette pratique ait pratiquement disparu, le site web HumanLeather.co.uk propose des articles fabriqués à partir de cuir humain véritable.

Le site prétend vendre des articles de luxe sur mesure, parfaitement légaux, à une clientèle restreinte mais exigeante. Canular bien déguisé ou non, vous pouvez essayer par vous-même si vous avez 14 000 dollars à dépenser pour un portefeuille en peau humaine. Pas sûr qu'il vous reste beaucoup d'argent à mettre dedans après avoir payé. 💲

Alors, qui veut acheter un accessoire en cuir humain ?

Selon la FAQ du site, ils veulent garder leur offre limitée, car ils sont la seule entreprise au monde à fabriquer ces produits. Quant à leurs fournisseurs, le site affirme que les donateurs léguent leurs peaux avant leur mort et que leurs proches sont généreusement récompensés. Cependant, toutes les peaux ne sont pas acceptées, seules les peaux de haute qualité sont retenues, donc si vous voulez rendre votre famille riche avant de mourir, prenez soin de votre peau.

Comme si cette histoire n'était pas assez étrange, le site a bizarrement fermé ses portes il y a quelques années parce que le nombre de commandes était devenu "trop important". Cependant, il est dit que le site sera bientôt rouvert.

La légalité des objets en cuir humain est assez floue. Surtout en ce qui concerne la possession de ces objets, car si vous possédez un de ces objets, c'est probablement correct.

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Différents exemples d'utilisation du cuir humain dans l'histoire

L'histoire du cuir humain est particulièrement inquiétante, il existe des traces d'objets fabriqués à partir de peau humaine sur tous les continents. 🌍

Par exemple, un peuple nigérian et camerounais appelé Ekoi créait autrefois de grands masques à plusieurs visages pour les rituels et les célébrations. Plusieurs matériaux étaient utilisés pour leur construction, qui étaient ensuite recouverts de la peau de leurs esclaves. Les pratiques ont changé et on utilise désormais de la peau d'antilope tannée.

D'autres traces ont été trouvées au Japon, où certains tatoueurs étaient respectés pour la complexité de leur travail. Leur travail était si bien considéré que des investisseurs anonymes payaient pour que des personnes proches de la mort se fassent tatouer tout le corps afin de pouvoir conserver la peau après leur mort.

Pendant le régime Jim Crow, la peau de certains esclaves africains et afro-américains morts était utilisée pour fabriquer des chaussures. Selon le Dr David Pilgrim, conférencier américain et expert en multiculturalisme, diversité et relations raciales, cette pratique n'était pas très répandue, mais elle existait.

Plus surprenant encore, les archives du quotidien "The Mercury News" de 1888 mentionnent un médecin qui possédait des chaussures pour hommes de couleur. Il insistait sur le fait que la peau tannée d'un Africain est le cuir le plus solide et le plus souple connu de l'homme. 👞

 "Je suppose que vous voulez savoir si je porte encore des chaussures faites avec la peau d'un nègre. C'est certainement le cas, et je ne compte pas changer à cet égard tant que je n'aurai pas trouvé un cuir plus souple, qui durera plus longtemps et présentera un meilleur aspect. Je n'ai aucun sentiment à ce sujet. Si j'étais un Sudiste - au sens américain du terme - on pourrait m'accuser d'être animé par un préjugé racial. Mais je suis un étranger de naissance, bien que je sois maintenant un citoyen américain par naturalisation. J'ai combattu dans la rébellion pour que les Noirs soient libérés. J'utiliserais la peau d'un homme blanc dans le même but si elle était suffisamment épaisse, et si quelqu'un a envie de porter mon épiderme sur ses pieds après mon dernier souffle, il a ma permission ante mortem".

LE CUIR DE PEAU HUMAINE [Philadelphia News] Imprimé dans The Mercury, samedi 17 mars 1888.

Malheureusement, ce médecin n'est pas un cas exceptionnel, une multitude d'objets fabriqués à partir de peau africaine et afro-américaine ont été trouvés pendant cette période aux États-Unis.

De manière moins surprenante, il existe des histoires d'artefacts fabriqués à partir de peau humaine pendant l'Holocauste, dans les camps de concentration. Ce n'est un secret pour personne que de nombreux scientifiques nazis ont mis en pratique des idées issues des pires cauchemars imaginables. Qu'il s'agisse de résistants, de soldats noirs alliés, de prisonniers politiques, d'homosexuels ou de Juifs, au moins deux objets en cuir humain, probablement plus, ont été trouvés dans un camp de concentration.

Il y a d'autres utilisations du cuir humain dans l'histoire qui sont beaucoup plus... artistiques si j'ose dire. Pour vous éviter de vomir en lisant cet article, je vous épargnerai les détails et les objets les plus morbides que j'ai pu trouver lors de mes recherches, et croyez-moi, il y en a eu beaucoup. Mais concentrons-nous sur les reliques les plus frappantes faites de peau humaine.

ekoi ritual masks

Photo: Ji-Elle / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Objets marquants en peau humaine

Au cours de l'histoire, de nombreux objets ont été fabriqués à partir de peau humaine, mais faut-il faire de l'art avec de la peau humaine ?

Livre relié avec de la peau humaine conservé à la bibliothèque de Harvard

Commençons par le livre Des Destinées de L'âme publié en 1879 par Arsène Houssaye, un homme de lettres français. L'idée de recouvrir son livre de peau humaine ne vient pas de l'auteur lui-même, mais de son ami le docteur Ludovic Bouland, bibliophile à ses heures. Le docteur a pensé : un livre sur l'âme humaine relié avec de la peau humaine, quelle bonne idée ! La peau utilisée pour relier le livre était celle d'un de ses patients souffrant de troubles psychiatriques. Aujourd'hui, la relique est conservée à la bibliothèque de Harvard, qui a confirmé l'origine de la couverture. 📙

Cette pratique était plus courante qu'on ne le pense, certains criminels écrivant leurs confessions et les liant avec leur peau pour avoir une chance d'aller au paradis.

D'autres personnes demandaient également à être immortalisées sous forme de livre pour rester auprès de leur famille ou de leur amant. Quand il s'agit d'amour, de mort et de destin tragique, je préfère Roméo et Juliette.

des destins de l'ame

La collection d'Ed Gein

J'ai déjà brièvement évoqué le tristement célèbre Ed Gein, le tueur en série américain et voleur de corps entre 1954 et 1957. Comment peut-on faire un article sur le cuir humain sans faire un paragraphe ou deux sur "Le boucher de Plainfield". Officiellement, il a tué deux personnes, mais sa liste d'objets fabriqués à partir de peau humaine et d'autres parties est bien plus longue :

  • Gilet
  • Tentures murales et autres artefacts.
  • Corset et ceinture
  • Masques
  • Bols, plats et cendriers.
  • Chaises.
  • Abat-jour.
  • Tirettes de rideaux.
  • Gants
  • etc.

Le mythe islandais des Necropants

Si tous ces objets du quotidien sont trop ennuyeux pour vous, je suis sûr que cette histoire de nábróks islandais, ou Necropants, sera assez imaginative pour vous ! Il s'agit de pantalons magiques du 17e siècle, fabriqués en peau humaine. Le mythe est né pendant une période difficile pour le peuple islandais. Soumis à plusieurs catastrophes naturelles, à la pauvreté et aux incessants raids de pirates, certains Islandais désespérés se sont tournés vers la magie. 🧙♂️

Vous devez d'abord faire un pacte avec un homme selon lequel vous aurez le droit de dépecer sa moitié inférieure après sa mort et son enterrement. Attendez qu'il meure, puis déterrez-le et retirez délicatement la peau de toute la moitié inférieure de son corps sans faire de trous ni de déchirures. Le rituel consiste ensuite à voler une pièce de monnaie à une pauvre veuve et à la glisser dans le scrotum avec la rune magique nábrókarstafur. Le scrotum est alors censé être perpétuellement rempli de pièces. Pour que le magicien puisse assurer le salut de son âme, le pantalon devait trouver un nouveau propriétaire avant de mourir, mais ceci est une histoire pour un autre jour.

Cependant, aucune preuve de l'existence des nábróks n'a été trouvée. Les seuls vestiges de ce mythe sont des reproductions très bien réalisées.

necropants

D'autres reliques ont été trouvées à la fin du 19ème siècle.

En plus des chaussures du médecin, d'autres reliques effrayantes ont été trouvées à la fin du 19ème siècle.

  • Une boîte d'allumettes recouverte d'une partie de la peau d'une belle jeune femme retrouvée noyée dans le fleuve Delaware.
  • Un étui à cigares fabriqué à partir de la peau d'un homme de couleur.
  • Un étui à instruments, entièrement recouvert de cuir provenant d'une peau africaine.
  • Une belle paire de pantoufles foncées
  • etc.

L'étrange histoire de Georges Gros Nez "Big Nose George"

À la même époque, un voleur surnommé Big Nose George est pendu pour ses crimes. Avant d'être enterré, le Dr John Osborne a dépecé George et l'a transformé en une sacoche de médecin, un porte-monnaie et une paire de chaussures. Quelle ironie de transformer un voleur en sac à main...

shoes made of Big Nose George

Photo credit: CARBON COUNTY MUSEUM

L'abat-jour de Karl-Otto Koch

Après la Seconde Guerre mondiale, il a été rapporté que les nazis avaient fabriqué au moins un abat-jour à partir de détenus assassinés dans des camps de concentration : un abat-jour en peau humaine aurait été exposé par le commandant du camp de concentration de Buchenwald, Karl-Otto Koch, et sa femme Ilse Koch, ainsi que plusieurs autres objets en peau humaine. Des traces d'un album photo nazi en peau humaine ont également été retrouvées.

Pour terminer cette section sur une touche plus légère, je voudrais vous rappeler que de nos jours, les exemples d'objets en peau humaine sont extrêmement rares. De plus, la science est aujourd'hui capable de cultiver la peau en laboratoire. Le matériel génétique est extrait et placé dans une culture cellulaire, puis les cellules sont récoltées et le tissu cutané est tanné et transformé en cuir. Mais est-ce moins effrayant ? 🔬

Le cas "Alexander McQueen"

Alexander McQueen est un créateur de mode britannique décédé le 11 février 2010. De son vivant, il était connu comme un "Enfant terrible" en raison de la nature parfois provocante de certaines de ses collections. Il a également réussi à faire la une des journaux depuis sa mort grâce à Tina Gorjanc, une artiste et designer.

Tina Gorjanc s'est fait connaître par son projet de créer un sac en cuir et une veste tatouée à partir de la peau du célèbre designer. Comme je l'ai expliqué précédemment, la science est capable de faire pousser des cellules à partir de l'ADN d'une personne. Le plus fou dans cette histoire est qu'elle a déposé un brevet qui lui donnerait le droit de créer et de commercialiser une collection entière de vêtements fabriqués à partir de cuir humain.

Plusieurs scientifiques affirment que cela est théoriquement possible en extrayant des cellules de la peau de McQueen, puis en la tannant pour en faire du cuir. Le projet s'appelle "" par Tina Gorjanc, Central Saint Martins.

human leather jacket

Veste en cuir d'homme cultivé TINA GORJANC

Gorjanc ne veut pas vraiment vendre une collection de cuir cultivé, mais critiquer la législation. "Même si la législation dit que l'information génétique isolée ne peut pas être brevetée, vous pouvez contourner cela et breveter un matériau qui utilise cette information génétique. Lentement, par le biais des gènes, puis d'organes plus importants, on permet aux gens de posséder une personne, comme cela s'est produit à l'époque de l'esclavage."

Ce message puissant met en lumière les lacunes concernant la législation sur les biotechnologies. "Si un étudiant comme moi a pu breveter du matériel extrait des informations biologiques d'Alexander McQueen alors qu'aucune législation ne m'en empêchait, on ne peut qu'imaginer ce que les grandes entreprises disposant de fonds plus importants pourront faire à l'avenir".

En plus d'être très critique à l'égard de la législation sur les biotechnologies, Gorjanc critique habilement le marché du luxe, qui semble n'avoir aucune limite à ce qu'il est prêt à faire pour avoir toujours plus de produits extrêmement exclusifs, rares et chers, au détriment de l'éthique. 💎

Si vous pouviez vous le permettre, que feriez-vous ? Les accessoires à cellules de peau de McQueen sont-ils immoraux ou faites-vous partie de ceux qui n'hésiteraient pas à l'acheter ? Tu n'hésiterais pas, hein ? C'est logique, vous venez de lire les arguments de Gorjanc, qui critiquent ouvertement cette idée, mais réfléchissez sérieusement, nous sommes à une époque où nous essayons de trouver des alternatives viables à l'industrie vestimentaire actuelle qui détruit lentement notre planète.

Examinons les avantages et les inconvénients du cuir de culture.

Avantages et inconvénients du cuir humain

Avantages du cuir humain : 👍

  • La peau humaine est une ressource abondante. Aussi morbide que cela puisse paraître, ma peau, votre peau et la peau de tous les autres humains sont du cuir potentiel. Si la science parvient à cultiver plus efficacement les cellules de la peau, l'industrie du cuir pourrait disposer de ressources quasi illimitées.
  • Dans un contexte où l'industrie de l'habillement cherche de plus en plus d'alternatives pour faire face au problème du changement climatique, c'est une solution viable.
  • Heureusement, il n'est pas nécessaire d'être un tueur en série pour s'emparer de peau humaine - on peut désormais le faire en cultivant de la peau en laboratoire. Ce qui est beaucoup moins morbide.
  • Plus d'un milliard d'animaux sont tués chaque année pour le commerce du cuir, des vaches aux veaux, en passant par les agneaux, les chèvres, les cochons, les chiens et les chats (chez Eiken, notre cuir provient de la production de bœuf, aucun animal n'est tué exclusivement pour nos sacs).
  • Pour certaines personnes, être transformé en accessoire en cuir est un bon moyen d'être immortalisé pour rester auprès de sa famille ou de son amoureux
  • De nombreuses personnes font déjà don de leurs organes après leur mort, la peau est-elle la prochaine étape ?
  • Le cuir de culture semble être un cuir esthétique et de bonne qualité, car la peau humaine est très similaire à la peau de porc.

Inconvénients du cuir humain: ❌

  • Dégradation évidente de notre respect mutuel. Même avec tous les arguments que je vous ai donnés, je parie que la plupart d'entre vous ne veulent pas être transformés en cuir cultivé.
  • Pour l'instant, les seuls exemples de cuir cultivé sont particulièrement chers. Le prix pourrait baisser s'il devient plus courant, mais il s'agit pour l'instant d'une clientèle très restreinte et exclusive.
  • Le cuir cultivé est beaucoup moins dérangeant que les anciennes méthodes, mais l'idée reste dérangeante et morbide.
  • Il y a des limites qu'il ne faut peut-être pas franchir.Du point de vue historique, le cuir humain a été utilisé par des esclavagistes, des nazis ou des tueurs en série, entre autres. Bien sûr, le contexte était complètement différent, mais il est difficile d'argumenter contre cette pratique.

Conclusion

Nous vivions à une époque très étrange, à la limite de la science-fiction. Qui sait de quoi seront faits nos vêtements dans 10 ou 20 ans. Que vous soyez pour ou contre le cuir cultivé, votre humble avis nous intéresse dans les commentaires. Sur ce, j'ai un pantalon à faire ! 🤑

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Auteur : Felix

Felix est un grand curieux qui cherche toujours à apprendre et à explorer. Toujours à la recherche de l'inconnu, il espère à travers ce blog, vous faire partager sa passion pour l'aventure et les objets vintage

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