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Qu'est-ce que le cuir Nappa ? Guide Pratique du Cuir

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Le cuir Nappa est un cuir réputé et célèbre dans le monde du cuir en général, nommé d'après la vallée de Napa en Californie. Soumis à un processus de tannage unique, c'est l'un des cuirs les plus doux et les plus souples du marché. Comme un filet de bœuf, c'est l'un des meilleurs morceaux de peau animale, offrant un cuir exceptionnel.

Le cuir nappa est travaillé principalement avec de la peau de vache, mais il n'est pas rare de travailler avec du veau, de la chèvre ou de l'agneau, en prenant toujours soin de sélectionner la partie supérieure de la peau, qui est plus souple et plus durable. Parfois écrit sous le nom de "Napa", ce cuir pleine fleur est utilisé dans de nombreuses industries, notamment dans les automobiles de luxe.

Dans cet article, nous allons voir de plus près ce qu'est le cuir nappa, ses origines, ses principales caractéristiques, son utilisation quotidienne et son entretien. Si vous avez déjà entendu parler du cuir nappa, ou si vous êtes curieux de le découvrir, vous trouverez toutes les informations dont vous avez besoin dans ce guide.

Summary

Qu'est-ce que le cuir Nappa ?


D'où vient le terme "cuir Nappa" ?

Le cuir "Nappa" ou "Napa" tire son nom du lieu où il a été découvert pour la première fois : la vallée de Napa en Californie (États-Unis). Cette région a longtemps été habitée par deux tribus indigènes, les Wappo et les Patwin. On pense que le terme "Nappa" vient de la prononciation anglaise d'un terme amérindien. Ce terme a inspiré le nom de la ville de Napa fondée en 1847, alors que le lieu était auparavant orthographié Nappa avec deux "p".

Qui a inventé le cuir Nappa ?

L'histoire nous apprend que la première pièce de cuir Nappa a été découverte par Emanuel Manasse, un ouvrier allemand, fils de tanneur, en 1875, à la Sawyer Tanning Company. Il a alors appelé ce cuir "cuir Nappa" en référence à son lieu de travail. Le terme s'est répandu lorsque Manasse et la Sawyer Tanning Company sont devenus partenaires dans la fabrication du cuir Nappa.

Qu'est-ce que le cuir Nappa, concrètement ?

Le cuir nappa a la particularité de ne pas avoir de spécifications fixes, de caractéristiques distinctives ou de processus clair pour le reconnaître. Ainsi, il est couramment utilisé pour désigner un cuir souple, lisse et flexible mais il peut avoir un grain naturel ou être corrigé et peut provenir de peaux de vache, de veau, d'agneau ou autres.

Cette ambiguïté et cette absence de normalisation et/ou de codification créent un flou dans l'esprit des consommateurs, ce qui conduit les marques à présenter parfois des faux cuirs, ou des cuirs de moindre qualité, comme le cuir nappa. Le terme Nappa dans l'esprit collectif fait donc principalement référence à un cuir particulièrement doux ou souple

Parfois, le cuir corrigé ou le cuir de crocodile est vendu comme du cuir nappa. Mais le cuir de crocodile est connu pour sa solidité, pas pour sa douceur. Les nombreuses descriptions trompeuses du cuir nappa en font un cuir incompris. Ce qu'il faut retenir quand on parle de ce cuir, c'est qu'il peut avoir différentes origines, épaisseurs, grains, finitions et couleurs, mais qu'il s'agit d'un cuir pleine fleur, non poncé (seuls les poils sont enlevés), remarquablement lisse et souple.

Aujourd'hui, le cuir Nappa se retrouve principalement dans l'industrie automobile de luxe, proposé sur les modèles de marques renommées telles que Porsche, BMW ou Audi. L'intérieur est souvent en cuir Napa (pas toujours), et lorsque c'est le cas, toutes les surfaces ne sont pas nécessairement en cuir Nappa. Vous commencez à comprendre pourquoi il est facile de se perdre ?

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Devrions-nous dire cuir Nappa ou cuir Napa ?

Comme nous venons de le découvrir, le cuir Nappa provient de la région de la vallée de Napa en Californie. On pourrait donc légitimement penser que l'orthographe "Napa" est légitime. Elle est en effet utilisée aujourd'hui, tout comme l'orthographe "Nappa". Pourquoi ?

Nappa était le terme couramment utilisé avant la création de la ville de Napa au milieu du 19e siècle. Ce terme est resté populaire, implicitement ou non, et constitue aujourd'hui la manière principale et la plus courante de désigner ce type de cuir.

Dans tous les cas, cette dénomination ne désigne pas un type de cuir précis et standardisé mais un aspect du cuir pleine fleur. Qu'elle soit orthographiée avec un "p" ou deux "p" n'a pas de réelle incidence. Dans tous les cas, les gens sauront probablement de quoi vous parlez (à condition qu'ils connaissent le terme bien sûr).

Comment le cuir nappa est-il fabriqué ?

Voyons comment est fabriqué le cuir Nappa, dans sa forme la plus courante, qui est une peau de vache pleine fleur. Ce cuir Nappa est très peu travaillé avant son traitement. Les poils sont simplement enlevés pour obtenir une surface lisse, mais la texture et les marques d'origine sont souvent conservées autant que possible.

Il n'est pas corrigé ni poncé, de sorte que le résultat final peut présenter des imperfections, mais cela n'implique pas une qualité médiocre. Il peut arriver, si des cuirs de moindre qualité sont utilisés comme cuir supérieur, que la surface soit polie pour obtenir un résultat lisse et harmonieux. Comme la grande majorité des cuirs naturels sur le marché, le cuir Nappa provient de la peau de vache, mais il n'est pas rare de trouver d'autres types de cuir tels que :

  • Agneau
  • Veau
  • Chèvre

Selon les experts, la principale différence entre le cuir Nappa et les autres cuirs véritables réside principalement dans son processus de tannage unique. C'est ce processus qui confère au cuir Nappa ses caractéristiques de douceur et de souplesse.

Le tannage du cuir Nappa est un tannage minéral et est donc effectué à l'aide de sulfate de chrome ou d'aluminium. Alors que le tannage est un processus complexe qui peut comporter vingt étapes et durer de quelques jours à quelques mois selon les techniques utilisées, le tannage au chrome ne prend que quelques jours et produit un cuir souple et flexible.

Lors du tannage au chrome, des colorants solubles sont parfois ajoutés pour permettre au cuir Nappa d'offrir des couleurs plus résistantes et moins sujettes à la décoloration dans le temps. En fait, le tannage minéral permet au cuir de retenir et de fixer plus facilement les teintures colorées. Ce procédé original rend le cuir facile à nettoyer et à entretenir en général.

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ITHYA | Sac à dos en cuir pleine fleur

Quels sont les avantages et les inconvénients du cuir Nappa ?

Comme tous les types de cuir, le cuir nappa présente des avantages mais aussi des inconvénients que vous devez garder à l'esprit lors de votre achat pour prendre une décision éclairée.

Les avantages du cuir nappa

Voici les principaux avantages du cuir nappa :

  • ✔ Le cuir nappa est un cuir très doux et extrêmement souple contrairement à certains cuirs "durs".
  • ✔ Le cuir nappa conserve son intégrité et réagit bien aux tensions/torsions, il ne se froisse donc pas.
  • ✔ Le cuir Nappa est un cuir pleine fleur de qualité supérieure. Il est donc résistant et durable dans le temps, et ne s'abîme pas facilement.
  • ✔ Le cuir Nappa est un cuir peu travaillé, permettant de conserver la capacité de respiration de la peau afin de laisser le cuir respirer dans le temps, évitant l'accumulation d'humidité, qui peut endommager le cuir et/ou permettre le développement de champignons par exemple.
  • ✔ Le cuir Nappa est un cuir naturel de première qualité, et développe au fil des années, une belle patine tant appréciée et recherchée par les amateurs d'objets en cuir naturel.
  • ✔ Le cuir Nappa, du fait de sa faible transformation est un cuir hypoallergénique.

Les inconvénients du cuir Nappa

Voici les principaux inconvénients du cuir nappa :

  • ✖ Le cuir nappa est un cuir de qualité qui n'est pas très abordable et qui est donc réservé aux personnes aisées. Il est par exemple utilisé dans l'aménagement des véhicules de luxe ou haut de gamme.
  • ✖ Le cuir nappa est un matériau qui gère mal la température. Froid en hiver et chaud en été, il peut provoquer un inconfort en termes de gestion de la température, notamment pour les vêtements ou les meubles sur lesquels nous nous asseyons.
  • ✖ Le cuir nappa est un matériau résistant mais sa porosité en fait un matériau sensible qui conserve facilement les traces de son utilisation. Si vous le rayez ou renversez un liquide dessus, il sera plus difficile de se débarrasser définitivement de cette trace qu'un cuir de moindre qualité.

À quoi sert le cuir Nappa ?

Le cuir nappa est un cuir "rarement" utilisé, comparé à ses homologues tels que le cuir pleine fleur, le cuir véritable ou même certaines alternatives artificielles (comme le cuir PU ou le cuir collé). Il est confiné à des domaines spécifiques, souvent luxueux, notamment le domaine de l'ameublement, l'intérieur des voitures ou certains articles de mode (chez des fabricants comme Coach, Prada ou Gucci) :

  • gants
  • ceintures
  • chapeaux
  • sacs, porte-monnaie et porte-documents
  • portefeuilles et porte-cartes
  • trousses de toilette
  • chaussures
  • vestes
  • étuis

On trouve le cuir Nappa dans les berlines de luxe telles que Audi, BMW, Mercedes ou Porsche, leur texture et leur douceur étant facilement assimilables aux cylindres de ces marques chics, notamment dans les housses de sièges de voiture. Ce type de revêtement est très recherché et particulièrement apprécié par les amateurs exigeants de voitures de luxe.

Quel que soit le domaine, l'aspect luxueux est toujours présent, démontrant la qualité de ce type de cuir et sa considération sur le marché.

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Comment nettoyer et entretenir le cuir Nappa ?

Un cuir comme le cuir nappa mérite d'être traité avec soin. Et pour être honnête, cela vous rapportera beaucoup avec le temps. Étant un cuir naturel qui peut être travaillé, il est sujet à des changements au fil des saisons, en fonction de votre utilisation et de vos conditions de vie. Il est donc important de l'accompagner dans le temps pour en tirer le meilleur parti, tant au niveau du nettoyage que de l'entretien.

On dit souvent qu'il vaut mieux prévenir que guérir. Utilisez votre objet avec soin et son entretien sera plus facile. Lorsque vous ne l'utilisez pas, rangez-le dans un endroit sec, sans poussière, ventilé et à température ambiante, éventuellement à l'abri de la lumière directe du soleil. Cela permet au cuir de respirer et empêche le développement de moisissures ou de mildiou, un processus qui se produit souvent lorsque l'humidité se développe dans des pièces hermétiques. Ce processus naturel peut causer des dommages considérables au cuir, entraînant des plis et des fissures.

N'hésitez pas à le ranger dans un sac en coton (respirant) pour le protéger des rayures et des coupures, qui peuvent être causées par des objets environnants.


Comment nettoyer le cuir nappa ?

La simplicité est de mise lorsqu'il s'agit de matériaux de qualité supérieure. Un chiffon doux, lisse et légèrement humide fera parfaitement l'affaire pour enlever la poussière et les autres imperfections. Veillez à ne pas trop le mouiller, car vous risquez de tacher le cuir, surtout s'il n'est pas teint et traité. Ne vous inquiétez pas cependant, le cuir est une matière vivante qui va sécher, et vous aurez besoin d'une bonne dose d'eau avant de tacher le cuir. Il est cependant conseillé, pour un nettoyage optimal, de ne pas tremper le tissu pendant le lavage.

Si après ce premier passage, vous constatez que certaines marques sont résistantes et/ou plus profondes, alors un nettoyant spécifique pour cuir peut être une solution judicieuse. Pour le cuir nappa, nous recommandons toujours d'utiliser un savon spécialisé pour les cuirs souples afin de ne pas endommager les fibres naturelles et fragiles du cuir. Veillez à tamponner les taches - ne les frottez pas.

Comment entretenir le cuir nappa ?

Le cuir nappa étant un cuir naturel doux et souple, ses fibres ont tendance à se dessécher plus facilement avec le temps, ce qui peut entraîner l'apparition de plis ou de fissures sur le produit fini, altérant sa texture et son toucher. Il est donc essentiel de lui apporter les ingrédients nécessaires pour le maintenir en bon état dans le temps, et de manière régulière si vous souhaitez conserver son intégrité dans le temps.

Avant d'appliquer un traitement sur le cuir, il est essentiel de le laver correctement afin que le traitement soit efficace et la protection optimale. Il existe différents types de revitalisants mais les plus courants se présentent sous la forme de :

  • huile
  • crème
  • cire

Il suffit d'appliquer votre conditionneur sur la surface du cuir à l'aide d'un chiffon doux et lisse, par petits cercles concentriques, puis de le laisser se nourrir en absorbant le conditionneur. Vous remarquerez rapidement un changement, car le cuir devient plus souple, plus flexible et aussi plus agréable au toucher. N'hésitez pas à essuyer l'excédent de conditionneur avec le chiffon.

Si vous le souhaitez, mais c'est facultatif, vous pouvez appliquer une couche de finition qui protégera le cuir contre l'eau et les rayures. Attention toutefois, cette surface supplémentaire peut modifier l'aspect et la texture naturels du cuir nappa, ce qui peut être désagréable. De notre côté, nous recommandons un nettoyage et un entretien réguliers afin d'obtenir les meilleurs résultats.

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AYA | Sac à dos en cuir pleine fleur

Comment imperméabiliser un cuir nappa ?

Comme nous venons de le voir, ce n'est pas l'option que nous préférons, mais par principe, il semble juste de la mentionner. Elle peut même s'avérer utile si vous habitez dans des zones à risque, c'est-à-dire particulièrement humides, par exemple, ou si vous savez que votre objet sera souvent soumis à des conditions qui pourraient porter atteinte à son intégrité.

L'imperméabilisation intervient toujours après un nettoyage et un conditionnement en profondeur du cuir. Ensuite, vous pouvez appliquer votre produit imperméabilisant, qu'il s'agisse d'un produit naturel (cire) ou artificiel (acrylique). Notez que plus le produit est épais, plus il sera difficile d'atteindre le cuir, tant pour l'eau que pour vous.

Comment réparer une rayure sur du cuir nappa ?

Enlever une rayure sur du cuir nappa est assez simple si elle est superficielle. Si c'est le cas, il suffit de la frotter pour la faire disparaître. Si elle ne part pas ou s'il reste des traces résiduelles, appliquez un peu d'huile végétale pour nourrir les fibres du cuir, laissez le cuir s'imprégner puis répétez l'action.

Si la rayure ne disparaît toujours pas, cela signifie que le dommage est plus important que prévu et que la rayure est profonde, ayant déchiré un nombre important de fibres du cuir, qu'un simple polissage ne pourrait pas réparer. Dans ce cas, il existe sur le marché des kits de réparation spécialisés, dont une pâte appelée "filer", qui remplit la rayure pour la faire disparaître. La couleur de cette pâte varie bien sûr et vous pouvez facilement choisir le ton qui convient le mieux à votre produit. Une fois appliquée, laissez la pâte sécher, puis polissez-la pour donner à votre produit un aspect naturel.

Comment réparer une déchirure dans un cuir nappa ?

Les déchirures constituent un problème beaucoup plus important, qui doit être traité avec soin et professionnalisme, faute de quoi vous aurez un produit endommagé à vie. Veuillez noter que dans tous les cas, votre produit conservera des marques, parfois discrètes, de ce type de réparation.

Il existe différentes méthodes, en fonction de la gravité de la déchirure. Si la déchirure est relativement petite, l'utilisation d'une colle à cuir fera l'affaire. Choisissez une couleur similaire à celle de votre cuir ou envisagez de la teinter une fois sèche avec de la peinture acrylique (souple et plus durable sur le cuir).

Si la déchirure est trop importante, vous devrez soit faire appel à un cordonnier, soit accrocher votre meilleure aiguille et du fil fin mais solide pour coudre la déchirure vous-même. Vous pouvez imaginer la solution que nous recommandons.

Conclusion

Le cuir nappa est un cuir naturel pleine fleur, souple et doux, qui a bâti sa réputation grâce à son utilisation dans les industries du mobilier de luxe et de l'automobile. En l'absence d'une typologie ou d'une méthode de reconnaissance claire, il peut être difficile de s'y retrouver dans le monde du cuir nappa, mais sa texture et sa douceur sont des indices clés qui soulignent la qualité de ce cuir pleine fleur.

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Auteur : Baptiste

Baptiste est un aventurier en herbe et amoureux d'anciens objets rétro au charme fou. À travers ce blog, il cherche à partager sa passion du voyage et de la mode vintage

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