Flanelle ou Motif Plaid ? Une Relation Longue & Confuse

Flannel vs Plaid Pattern | The Definitive Guide

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La flanelle et le plaid, c'est une longue histoire. Souvent confondus, ces deux termes désignent deux réalités bien différentes. La confusion vient du fait que ces deux notions sont très souvent associées : les chemises en flanelle ont souvent un motif plaid et les vêtements à motifs plaid sont le plus souvent des chemises en flanelle.

Vous êtes confus ? Pour faire simple, la flanelle est une matière tandis que le plaid est un type de motif. Dans cet article, nous allons jeter un coup d'œil à l'histoire de ces deux concepts afin que vous ne soyez plus jamais confus.

Qu'est-ce que la flanelle ?

La flanelle est un tissu de différentes finesses, le plus souvent fabriqué en coton, en laine cardée ou comme aujourd'hui en fibres synthétiques offrant une texture très particulière. Cette texture peut être obtenue grâce à une technique unique de brossage (parfois sur les deux faces), conférant à la flanelle sa douceur et ses caractéristiques uniques. Ce brossage se fait à l'aide d'une brosse métallique qui frotte le tissu afin de soulever les fibres fines du tissu pour former un duvet unique (et ce, sur une ou deux faces). On le reconnaît principalement à trois caractéristiques :

  • Douceur : la flanelle est incroyablement douce
  • Texture : la flanelle a deux textures : brossée et non brossée
  • Matière utilisée : toutes les matières ne conviennent pas à la fabrication de la flanelle, certaines sont trop fines, pas assez douces ou pas assez isolantes. La laine et le coton restent les deux matières les plus populaires.

Cette conception unique offre non seulement un style distinctif et reconnaissable, mais joue également un grand rôle dans les capacités thermiques du tissu, car le brossage des fils permet une meilleure rétention de la chaleur. Cela explique pourquoi la flanelle est un matériau populaire depuis des siècles pour concevoir des vêtements d'hiver, des couvertures et des accessoires destinés à garder les gens au chaud.

Alors oui, quand on pense à la flanelle, on pense aux chemises. C'est en effet sa principale utilisation de nos jours mais elle est aussi largement utilisée pour concevoir des costumes ou des pyjamas, son pouvoir réchauffant ayant rapidement conquis le cœur des frileux sous la couette. De manière générale, la flanelle est une matière de choix pour les vêtements d'hiver et les couvertures pour être bien au chaud au coin du feu.

qu'est ce qu la flanelle

D'où vient la flanelle ?

L'origine du terme reste incertaine même si de nombreuses sources s'accordent à dire que son origine la plus probable se situe au Pays de Galles où une matière, communément appelée "Coton gallois" et présentant des caractéristiques similaires à la flanelle était connue dès le XVIe siècle.On suppose que ces premiers tissus étaient utilisés par les bergers gallois pour confectionner des couvertures pour les moutons de leurs troupeaux.

Ce qui est sûr, c'est que ce matériau a rapidement fait le tour de l'Europe. On a retrouvé des écrits contenant les mots "flanelle" en France au 17ème siècle et d'autres contenant l'allemand "flanell" au 18ème siècle.

Au Pays de Galles, son expansion a lieu au cours du XVIIe siècle où elle remplace progressivement les autres textiles en laine et en coton, dont les procédés de fabrication étaient plus rudimentaires et les apprêts plus grossiers. L'automatisation et la diffusion des moulins à carder entraînent l'extension de sa production à plusieurs villes du pays, sa commercialisation étant quasiment un monopole de la Compagnie des drapiers de Shrewsbury.

Il a ensuite été exporté dans les régions voisines et la flanelle est rapidement devenue populaire dans la conception des kilts écossais, forgeant à jamais un lien entre ce vêtement et ce matériau.

Si l'on trouve aujourd'hui différentes flanelles et qu'elles ont un ancrage culturel local, c'est parce qu'à cette époque, les productions étaient localisées et présentaient des différences de couleurs, de qualité ou de douceur. Au cours du XXe siècle, la soie et le coton ont été progressivement introduits dans le processus de fabrication de la flanelle pour la rendre plus souple, plus attrayante et plus respirante, entrant dans de nouveaux segments et marchés, comme les pantalons de sport en flanelle, notamment pour le cricket.

La flanelle a traversé l'Atlantique au 18e siècle et est rapidement devenue un matériau utilisé par la classe ouvrière, car ses propriétés robustes et thermiques étaient appréciées sur les chantiers. Au début du 20ème siècle, la flanelle s'est embourgeoisée pour devenir une icône nationale, notamment grâce à certaines modes comme celle de l'Université de Buffalo. Portée par la tendance "no class-lotta style" qui a traversé le pays jusqu'à connaître son apogée dix ans plus tard, étant alors portée par de nombreuses icônes du grunge comme Nirvana.

where does flannel come from

Quels sont les différents types de flanelle ?

De nombreuses variations et imitations de ce matériau ont été développées au fil du temps :

  • Flanelle de laine : un matériau traditionnel à base de laine galloise, utilisé dans toute l'Europe avant l'introduction du coton et des fibres synthétiques.
  • Flanelle de coton : un matériau à base de coton qui est devenu populaire pendant la période coloniale et qui est resté désiré pour ses caractéristiques.
  • Flanelle mixte : un matériau à base de polyester ou de nylon, principalement utilisé sur le marché aujourd'hui pour son prix bon marché. Rien à voir avec la flanelle traditionnelle en laine cependant.
  • Flannelette : un matériau en coton gaufré imitant la flanelle originale mais avec une texture plus grossière.
  • Flanelle pour bébé : une matière légère et fine principalement composée de laine et de coton et utilisée pour les vêtements d'enfants, qui ont besoin des textures les plus douces.
  • Flanelle de Ceylan : une matière mélangée 50/50 en laine & coton développée à Ceylan (aujourd'hui appelée Sri Lanka)
  • Flanelle de couche : un matériau robuste en coton gaufré sur deux côtés utilisé dans les couches lavables.
  • Flannelle végétale :matériau en cellulose de pin sylvestre inventé dans les années 1800 en Europe. Il a perdu sa popularité après l'introduction des textiles synthétiques au XXe siècle.

Quels sont les différents types de flanelle

Comment le tissu de flanelle est-il fabriqué ?

La fabrication de la flanelle est basée sur des techniques anciennes et a très peu évolué au fil du temps, assurant une finition homogène et de qualité à travers les âges. La fabrication de la flanelle peut être décomposée en 4 grandes étapes :

  1. Production du matériau de base : selon l'époque, le producteur et la finition souhaitée, le matériau de base peut être de la laine, du coton ou un textile synthétique. Certains préfèreront se rapprocher de la matière d'origine en utilisant la laine tandis que d'autres chercheront une imitation à moindre coût en privilégiant les tissus synthétiques
  2. Filage du fil : ce processus est similaire voire identique à la plupart des techniques de filage. Ce n'est pas à ce stade qu'apparaissent les caractéristiques distinctives de la flanelle.
  3. Tissage du fil : La flanelle offre un tissage très spécifique. Elle peut être tissée en sergé ou en armure unie. L'armure peut être cachée par le napping d'un ou des deux côtés selon le toucher souhaité. Le processus de napping donne à la fibre une apparence de fibre non filée.
  4. Traitements du tissu : Après avoir été tissé et nappé, le tissu est ensuite blanchi, teint puis nappé une seconde fois. Le coton naturel est naturellement ignifuge mais il n'est pas rare de trouver un revêtement ignifuge toxique sur la flanelle synthétique.

Comment le tissu de flanelle est-il fabriqué

Quelles sont les principales utilisations de la flanelle ?

Comme nous l'avons déjà découvert, la flanelle est un matériau relativement chaud et robuste. Elle est utilisée pour résister aux conditions difficiles et aux basses températures. Par conséquent, elle est principalement utilisée dans les vêtements, les accessoires et certains articles ménagers.

  1. Vêtements : on retrouve l'incontournable chemise à carreaux en flanelle, longtemps prisée par les ouvriers et les bûcherons, elle est devenue une icône du look wanderlust outdoor. Elle se décline facilement en pulls, vestes et autres vêtements prisés par le froid
  2. Accessoires : dans une moindre mesure, la flanelle est utilisée dans la conception de sacs, sacs à main et sacs de voyage, ainsi que de ceintures et autres petits articles de maroquinerie.
  3. Articles ménagers : le pouvoir réchauffant de la flanelle en fait un matériau populaire pour la conception de draps, de douillettes et de couvertures, tandis que son association avec le plaid en fait un revêtement de choix pour les articles de décoration.

📷 Credit: Chaine Youtube de Carl Murawski

Pourquoi porter de la flanelle?

Aujourd'hui, il semble y avoir 2 raisons principales pour lesquelles je porterais de la flanelle :

  1. C'est un matériau de qualité, extrêmement efficace, ce qui est encore plus vrai si vous optez pour une flanelle en laine mérinos. Porter une chemise en flanelle de laine vous garantit le confort mais aussi une régulation thermique efficace, la laine étant naturellement isolante mais aussi respirante.
  1. C'est une matière qui a une histoire riche et diverse et qui est aujourd'hui ancrée dans la culture outdoor, du moins par opposition aux costumes de la ville. C'est un symbole de nature, de liberté et de grands espaces (ce n'est pas pour rien qu'un festival lui est dédié dans le Michigan)

Pourquoi porter de la flanelle

Comment porter la flanelle?

Même si la flanelle est un matériau utilisé très majoritairement par la classe ouvrière et les cols bleus, il n'est pas nécessaire d'en faire partie pour porter la flanelle avec style. De plus en plus, cette matière s'embourgeoise pour être portée par les masses. C'est notamment le cas des shirts en flanelle monochromes avec une taille légèrement oversize.

Elle est convenable pour tous les événements de votre vie quotidienne et s'accordera facilement avec vos tenues. Vous pouvez également opter pour des motifs à carreaux, plus connotés, moins originaux et moins polyvalents mais qui apportent structure et couleur à vos tenues.

Dans tous les cas, portez la flanelle uniquement pendant les saisons fraîches, sinon vous risquez de le regretter et d'avoir une bouffée de chaleur !

📷 Credit: Chaine Youtube de Frugal Aesthetic

Comment entretenir la flanelle ?

Tout comme le cuir qui développe une belle patine avec le temps, la flanelle est une matière qui évolue, notamment en devenant plus douce avec le temps. Elle est extrêmement facile à entretenir, surtout si elle est faite de laine ou de coton.

Nous recommandons un lavage à l'eau froide et un séchage idéalement à l'air libre ou dans un sèche-linge à basse température.

📷 Credit: Chaine Youtube de TSI Apparel

Qu'est-ce que le plaid ?

Reprécisons les choses avant d'entamer cette deuxième partie : Le plaid n'est pas un tissu, c'est un motif. Il a été consacré en Écosse il y a quelques siècles et est initialement désigné sous le nom de "tartan".

Et oui, encore des termes différents me direz-vous. Mais la différence ici est un peu plus subtile. Le terme "plaid" était utilisé par les Écossais pour désigner une façon de porter le tartan. Il désignait une longue pièce de tissu écossais portée sur l'épaule dans le cadre d'une robe écossaise avec un kilt.

A l'inverse, le motif "tartan" est connu sous le nom de "plaid" de l'autre côté de l'Atlantique. Pour des raisons de lisibilité, nous utiliserons le mot plaid pour désigner les motifs tartans dans la suite de cet article.

Ces motifs sont conçus avec des fils teints de différentes couleurs qui se croisent verticalement et horizontalement à angle droit les uns par rapport aux autres pour créer une variété de motifs à carreaux. Certains de ces motifs sont reconnaissables. Les clans écossais ont leurs propres motifs, tout comme 21 États américains qui ont maintenant leur propre plaid officiel.

Ces motifs peuvent être réalisés avec différents tissus, dont la fameuse flanelle que nous venons d'examiner. Et c'est précisément cette histoire d'amour de plusieurs centaines d'années entre flanelle et plaid qui a créé la confusion entre les deux termes.

soldats portant des tartans

Mercenaires écossais, supposés être des hommes du régiment de Mackay débarquant dans le port baltique de Stettin en 1630 ou 1631, Georg Cöler (1600-1638), Domaine public

D'où vient le plaid ?

Si beaucoup de gens pensent que le plaid et la flanelle ont une découverte commune, ils ne sont pas apparus au même moment ni au même endroit. Il est cependant admis que le plaid (donc le "tartan") était utilisé depuis les années 1700 en Ecosse. De plus, il est toujours associé dans l'imaginaire collectif à l'Écosse car les kilts ont presque toujours des motifs écossais.

Pour autant, son origine est bien plus lointaine. Des motifs similaires au plaid ont été retrouvés dans les vestiges de la culture de Hallstatt, liée aux anciennes populations celtes du 8e et 6e siècle avant JC, durant l'âge du fer. On trouve également des traces de ces motifs dans les cultures chinoises, européennes et scandinaves. Le premier "plaid"" documenté est le Tartan de Falkirlk, datant du 3e siècle de notre ère et découvert près du mur d'Antony.

Le terme "tartan" est probablement dérivé du français "tartarin", qui désignait les vêtements des Tartares, une ethnie turque, ou du gaélique écossais "tarsainn" qui signifiait "à travers".

soldats portant un tartan de combat

Un incident de la rébellion de 1745, une huile sur toile, peinture de David Morier (1705 - 1770) représentant la bataille de Culloden, 1746-1765, Royal Collection Trust, Domaine public

En 1746, le gouvernement souhaitant diminuer l'influence de la culture gaélique sur la société anglaise, émit le Dress Act interdisant aux différents clans guerriers écossais de porter le plaid. Cette loi fut abrogée en 1782, mais le plaid ne retrouva pas sa place dans l'habillement quotidien. Au lieu de cela, il a été adopté comme un vêtement cérémoniel et symbolique de l'Écosse, notamment après que le roi George IV ait porté un kilt en tartan lors de sa visite en Écosse en 1822.

Deux périodes majeures ont formé l'évolution du plaid. La première période a duré jusqu'au milieu du 19e siècle. À cette époque, les motifs et les couleurs étaient locaux et répondaient à des questions de la vie quotidienne. Les fabricants locaux s'adaptaient aux goûts des villageois et utilisaient des teintures naturelles avec des matériaux de la région. On retrouve donc des plaids régionalisés, plus par contrainte et praticité que par revendication.

Après 1850, ces plaids ont été attribués aux clans, aux grandes familles et même aux institutions, devenant ainsi porteurs de valeurs, de sens et de symbolisme.

Au milieu du 20ème siècle, le tartan s'est démocratisé et détaché en partie de cet aspect symbolique pour entrer dans l'industrie de la mode, de l'habillement, de la décoration, des revêtements etc... Cependant, certains motifs comme le tartan Black Watch ou Hunting Stewart sont encore codifiés afin que certaines personnes seulement puissent les porter. D'autres motifs sont protégés par des brevets comme le "Burberry Check".

📷 Credit: Chaine Youtube de USA Kilts & Celtic Traditions

Comment est fabriqué le plaid ?

Le plaid est un tissage spécial de deux fils préteints, disposés sur une chaîne et une trame, qui se croisent à angle droit. Lorsque deux couleurs similaires se croisent, on obtient la même couleur, lorsque deux couleurs différentes se croisent, on obtient une troisième couleur. Le nombre de possibilités augmente considérablement avec le nombre de couleurs de base (un total de 6 couleurs de base produit 21 couleurs différentes). Pour créer un motif, on crée une séquence de fils, appelée "sett", que l'on répète ou inverse après chaque point, appelé "pivots". Cela crée soit un motif symétrique ou asymétrique.

Pour nommer et classer les plaids, on regarde le nombre de fils et de couleurs utilisés. Cela nous permet d'avoir une classification pratique comme suit. Si nous avons un plaid nommé "K6 R26 K26 Y6", cela signifie qu'il est composé de 6 fils noirs, 26 fils rouges, 26 fils noirs et 6 fils jaunes.

📷 Credit: Chaine Youtube de Highland Titles

Quelles sont les principales utilisations du plaid ?

Le plaid est un motif qui a été largement utilisé depuis les années 1970.Confiné à des usages symboliques et régionaux, il s'étend petit à petit à la mode et à la décoration d'intérieur. Burberry participe à cette expansion avec son célèbre "Burberry Check", que tout le monde reconnaît au premier coup d'œil.

Dans la mode et l'habillement, les motifs à carreaux se retrouvent sur les chemises (notamment en flanelle, seersucker ou tissu shirting), mais aussi sur les sweaters, vestes, chapeaux et écharpes. Un véritable raz-de-marée !

L'une des principales raisons du succès des motifs à carreaux est qu'ils sont presque passe-partout et polyvalents. Vous pouvez les porter pour des occasions spéciales, comme aller faire une promenade le dimanche matin, ou vous détendre au coin du feu devant un bon film.

Comment porter le plaid ?

Les motifs à carreaux sont particuliers et on ne peut pas les porter avec n'importe quoi, au risque de faire un fashion faux pas !

L'association la plus courante est, comme vous l'avez probablement deviné, le plaid et la flanelle, et ce sur une chemise, ou une veste.

Méfiez-vous des couleurs et de la complexité des motifs qui peuvent vite être de trop, surtout à une époque où le minimalisme et la sobriété sont des clés. N'hésitez pas à l'associer à un second vêtement monochrome, dans une couleur complémentaire aux couleurs de base du plaid et avec une forme simple. Cela permettra d'équilibrer avec la complexité et le dynamisme du plaid.

Après cela, vous êtes libre d'opter pour l'excentricité et de tester les combinaisons qui vous plaisent le plus. Après tout, l'important est que vous vous sentiez bien dans votre tenue.

punk portant du plaid

Auteur : Axel Hindemith, Domaine Public

Conclusion

Pour faire très simple,

  • Le plaid est une façon écossaise de porter un tartan avec un kilt. Cependant, de l'autre côté de l'Atlantique, le plaid est synonyme du motif tartan lui-même
  • Le tartan est un motif tissé de manière très particulière et géométrique, que l'on appelle aussi de nos jours "plaid" .
  • La flanelle est un tissu, le plus souvent en laine ou en coton, sur lequel sont souvent imprimés des motifs écossais/tartans.

Vous êtes des professionnels de l'étymologie de ces termes, et c'est maintenant à vous de faire passer un mauvais quart d'heure à vos amis lors de votre prochaine rencontre lorsqu'ils mélangent flanelle, tartan et plaid.


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