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Faux cuir : Découvrir les Alternatives au Cuir Véritable

 Temps de lecture : environ 

Dans un monde de plus en plus préoccupé par les questions environnementales, l'industrie de la maroquinerie, qui représente plus de 414 milliards de dollars, cherche des alternatives plus respectueuses de l'environnement. Les gens ont une histoire d'amour avec le cuir depuis des siècles et les produits fabriqués avec du cuir ont toujours été associés au mode de vie luxueux des classes aisées.

Le cuir d'imitation, également appelé faux cuir, n'existe que depuis le XIXe siècle, mais ce n'est que récemment qu'il a menacé de s'approprier une part importante du marché de la maroquinerie. Les alternatives au cuir animal sont nombreuses et l'idée que le cuir 100% véritable est le meilleur matériau possible pour les produits traditionnellement en cuir comme les chaussures, les sacs à main, les ceintures, les meubles, etc. est sérieusement remise en question au XXIe siècle.

Qu'est-ce exactement que le faux cuir, comment est-il fabriqué et comment tient-il le coup par rapport aux peaux d'animaux ? Continuez à lire pour en savoir plus alors que nous plongeons dans le mystérieux monde du faux cuir.

Qu'est-ce que le Faux Cuir ?

Le cuir artificiel porte de nombreux noms et est fabriqué à partir de matériaux très divers. Le faux cuir est un type de cuir artificiel fabriqué à partir de matériaux synthétiques tels que des polymères thermoplastiques et des matériaux à base de pétrole. Parmi les autres noms communs et types de faux cuir, on peut citer :

  • Cuir synthétique
  • PU leather
  • Leatherette
  • Pleather
  • Suede
  • Vinyle

Le faux cuir est un substitut du cuir véritable (fabriqué à partir de peaux d'animaux) dans la fabrication de meubles rembourrés, de vêtements, de chaussures, de sacs à main et d'autres produits pour lesquels un aspect et un toucher semblables au cuir sont souhaitables. Le faux cuir peut aussi être un type de cuir végétalien, mais tous les cuirs végétaliens ne sont pas des faux cuirs.

Dans ce guide, nous examinerons de près de nombreux types de faux cuirs et de cuirs végétaliens. Mais d'abord, pourquoi les gens aiment-ils tant les produits en cuir ? Existe-t-il des raisons concrètes d'acheter des articles en cuir, outre le fait qu'ils sont à la mode ?

leather texture

Pourquoi les Gens Aiment-ils le Cuir ?

L'histoire du cuir regorge de faits intéressants et de raisons pour lesquelles les gens sont attirés par ce matériau. Lorsque l'on considère les alternatives au cuir, il est pertinent de comprendre d'abord pourquoi le cuir véritable (qu'il s'agisse de cuir véritable, de cuir de grain supérieur ou de cuir pleine fleur) est si populaire. Les propriétés physiques de la peau d'animal offrent de nombreux avantages par rapport à d'autres matériaux, allant de la durabilité à l'attrait esthétique.

Examinons brièvement ces avantages pour mieux comprendre le défi considérable que représente le remplacement du cuir véritable par du faux cuir.

Vêtements Chauds et Abris

L'histoire d'amour avec le cuir remonte à l'Antiquité mais, à l'époque, elle n'avait pas grand-chose à voir avec la mode, mais plutôt avec la survie. On sait que le port des peaux et des fourrures d'animaux est très efficace pour garder le corps au chaud. Le fait que la peau soit une approche naturelle très efficace pour insulter le corps, fait que dans un premier temps, elle fonctionnerait bien comme une couche supplémentaire de protection contre les éléments.

Que vous escaladiez les plus hauts sommets ou que vous appréciez une plage de sable, un abri adéquat est un besoin fondamental de la vie. Les tentes, l'une des premières formes d'abri connues, utilisent du cuir animal. Envelopper la structure d'une tente avec des peaux d'animaux offre une protection contre le froid, le vent, la pluie et la neige et peut apporter plus qu'une simple protection et un confort d'amble.

Les premières tentes ont été construites à partir des os et des peaux massives des mammouths laineux pendant la dernière période glaciaire. Les Amérindiens ont utilisé les peaux de bison pour envelopper les tipis et en faire des abris temporaires afin de soutenir leur mode de vie nomade pendant des centaines d'années.

Soit dit en passant, des milliers de bisons américains (Bison) ont été abattus et écorchés et leur corps a été laissé à pourrir au soleil pendant les années 1800 en Amérique du Nord. Cette pratique a fait enrager les tribus amérindiennes des Grandes Plaines qui ont survécu en chassant l'animal mais n'ont jamais perdu une partie de cette mise à mort sacrée.

Bien qu'il soit peu probable que la plupart d'entre nous utilisent le cuir pour construire notre maison, pour remplacer le cuir dans les vêtements chauds et durables, le cuir d'imitation doit également être aussi bon ou meilleur isolant que le cuir véritable.

Solidité, Durabilité et Longévité

Dame nature a construit des peaux d'animaux pour qu'elles soient résistantes et durables. Une paire de chaussures ou de bottes en cuir bien cousues peut facilement durer toute une vie si elles sont correctement traitées. Si vous n'y croyez pas, demandez au cordonnier (réparateur de chaussures), si vous pouvez en trouver un. Il n'y a pas si longtemps, il était courant d'apporter les chaussures et les bottes en cuir au cordonnier, car le cuir des chaussures durait toujours plus longtemps que les coutures et devait être réparé. 

Le tannage et la production de cuir pour les vêtements est un art ancien qui est bien documenté dans l'archéologie. Des milliers de tombes avec des squelettes portant des vêtements en cuir, vieilles de quelque 3 000 ans, qui ont été creusées en Chine, témoignent de la longévité du cuir.Les vêtements ne sont pas le seul produit à utiliser le cuir en raison de sa durabilité. Le cuir est utilisé pour tout ce qui doit résister aux abus d'un usage quotidien. En voici quelques exemples courants :

  • Furniture and automobile seats
  • Bags and backpacks
  • Book and notebook bindings
  • Ballons et équipements de sport

Si vous êtes un routard ou un campeur, vous réalisez à quel point il est important de savoir ce que vous devez emporter avec vous pendant votre voyage. Un sac à dos solide et durable est indispensable pour transporter tout ce dont vous avez besoin pour survivre avec style sur la piste.

Bien que la plupart des cuirs tannés soient solides et durent longtemps, certains sont plus durables que d'autres. Les cuirs de buffle et de cheval sont bien connus pour leur résistance. Le cuir le plus résistant est peut-être celui du kangourou, célèbre pour ses chaussures de football et ses sacs de boxe.

Pour remplacer ces cuirs, les matériaux en cuir synthétique doivent être aussi solides et durables que le cuir véritable tout en étant flexibles. Cela représente un défi important pour les alternatives au cuir, mais comme nous le verrons plus tard, certaines alternatives sont tout aussi solides ou plus résistantes que le cuir véritable.

Style de Mode et Symbole de Statut

Il ne fait aucun doute que le cuir est depuis longtemps associé au bien faire. Lorsqu'on regarde les offres des maisons de couture populaires connues pour leur clientèle d'élite et leurs prix élevés, on est sûr de trouver du cuir. Certaines des marques de cuir de luxe les plus connues le sont :

  • PRADA
  • Gucci
  • Versace
  • Burberry
  • Dunhill

Ceux qui recherchent le cuir comme symbole de statut social sont prêts à dépenser des milliers, voire des dizaines de milliers, pour des sacs à main, des vestes et des bottes en cuir portant des griffes de créateurs. Pour avoir une idée de ce que la mode peut coûter, regardez les dix sacs à main les plus chers en 2020. À quelques exceptions près, la plupart de ces sacs à main au prix ridicule sont fabriqués avec des cuirs et des bijoux exotiques, bien sûr.

La bonne nouvelle pour les alternatives au cuir, c'est que le cuir 100% véritable n'est plus considéré de la même façon qu'auparavant. Avec une prise de conscience accrue des effets environnementaux et de la cruauté envers les animaux associés aux produits d'origine animale, de plus en plus de personnes désapprouvent le cuir véritable. Même les maisons de mode qui proposent des marques de cuir prennent le train en marche et proposent davantage de produits de substitution, même si vous payez encore un joli centime pour le label.

leather duffle bag

Les Arguments en Faveur des Alternatives au Cuir

Il semble que l'humanité ne soit pas prête à abandonner le cuir de sitôt. Si un matériau ose remettre en question la suprématie du cuir en tant que matériau pour les produits de luxe de haute qualité, ce matériau aura du pain sur la planche. Il devra être tout ce que le cuir est et plus encore. Ensuite, nous examinons certaines des raisons pour lesquelles un produit de substitution au cuir pourrait être le meilleur.

Les Alternatives sont Souvent Moins Chères

Comme le savent tous ceux qui ont déjà acheté une veste en cuir, les articles en cuir véritable sont très chers. Pour les consommateurs qui exigent des articles en cuir de qualité et d'allure chic, l'achat de produits en faux cuir leur fera probablement économiser beaucoup d'argent.

Il est peut-être vrai que de nombreux consommateurs sont prêts à payer plus cher pour des articles en cuir, mais les fabricants savent que le marché pour un produit similaire à un prix beaucoup plus bas est beaucoup plus important. Ce seul fait alimente une course pour trouver une alternative au cuir qui soit aussi performante que le vrai.

Prendre Parti contre la Cruauté envers les Animaux

Selon PETA, plus d'un milliard d'animaux sont tués dans le monde chaque année pour fournir à l'industrie de la maroquinerie un nouvel approvisionnement en peaux tannées. Les militants affirment que les horreurs de l'"élevage industriel" d'animaux pour l'alimentation et les peaux sont inhumaines et doivent cesser. Dans cette optique, l'achat de produits en cuir véritable soutient directement la cruauté des animaux. Cependant, certaines marques comme EIKEN utilisent des matériaux en cuir qui sont des sous-produits de l'industrie de la viande, ce qui permet d'éviter une mise à mort "supplémentaire" et de tirer le meilleur parti des produits animaux, qui autrement seraient gaspillés.

Les animaux sont souvent soumis à une promiscuité extrême et confinés dans des environnements malsains, sales et souvent malades. Ils sont parfois suralimentés, sous-alimentés et même battus pour "attendrir" la viande. Dans certains cas, les jeunes animaux sont bouillis ou même dépouillés vivants car on pense que le cuir sera de la plus haute qualité. C'est pourquoi il est très important de choisir avec soin un cuir de qualité supérieure plutôt qu'un cuir bon marché.

Meilleur pour la Planète

Les dangers du cuir pour l'environnement sont bien documentés. Le processus de transformation des peaux d'animaux en cuir nécessite de traiter les peaux avec des produits chimiques dangereux. Parmi les produits chimiques utilisés dans la production du cuir, citons :

  • Les sels minéraux
  • Formaldéhyde
  • Dérivés du goudron de houille
  • Huiles
  • Teintures

Certains colorants utilisés pour modifier l'aspect fini des produits en cuir sont à base de cyanure, l'une des substances les plus toxiques connues de l'homme. Aux États-Unis, la production de cuir est tannée au chrome et les déchets contiennent du chrome, une matière dangereuse.

De plus, les effluents de tannage utilisés pour traiter le cuir et l'empêcher de pourrir comme la peau a tendance à le faire, sont chargés de polluants. L'arsenic, un produit chimique courant utilisé dans les tanneries, est un cancérigène avéré et des études ont montré que les travailleurs des tanneries ont jusqu'à 50 % plus de risques de développer un cancer.

Si vous pensez que les produits en cuir sont "respectueux de l'environnement" et "entièrement naturels", vous voudrez peut-être y repenser. L'impact environnemental de l'industrie du cuir est énorme et constitue l'un des plus grands arguments en faveur du passage à des produits de substitution au cuir. Après tout, vous voulez protéger vos biens essentiels dans un style

Imitation de Cuirs Exotiques

La majorité du cuir produit et vendu aux États-Unis et dans l'Union européenne provient de l'industrie bovine, qui représente plusieurs milliards de dollars et où les peaux de vache et de veau sont vendues dans le cadre de l'utilisation de ces animaux pour leur viande et leurs sous-produits. Les autres peaux d'animaux couramment utilisées pour produire des cuirs sont celles de mouton, d'agneau, de chèvre et de porc.

Certains diront que comme ces animaux sont de toute façon abattus pour l'alimentation, transformer leurs peaux en produits utiles ne fait qu'éviter le gaspillage. Cependant, il existe de nombreuses espèces d'animaux qui sont chassées et tuées dans la nature spécifiquement pour récolter leurs peaux pour la production de cuir. Cette pratique n'est plus viable et nous ne pouvons pas la soutenir.

`Beaucoup de ces animaux sont protégés par des lois sur la conservation, mais cela n'empêche pas les braconniers d'encaisser chaque année entre 7 et 21 milliards de dollars sur la demande de cuirs exotiques fabriqués à partir des peaux de ces animaux :

  • Zèbres
  • Bisons
  • Kangourous
  • Éléphants
  • Crocodiles
  • Alligators
  • Autruches
  • Lézards
  • Serpents
  • Lions
  • Tigres

Il existe des alternatives au cuir qui utilisent divers colorants et des techniques de fabrication telles que l'embossage pour imiter tous les cuirs exotiques. Grâce à la science et à l'ingéniosité humaine, il n'est plus nécessaire de tuer d'autres créatures au nom de la mode. Sans compter que vous n'aurez plus besoin d'un sac à dos en cuir séparé pour transporter votre argent lorsque vous ferez vos courses.

bonded leather

Qu'est-ce que le cuir collé ?

Le cuir aggloméré, également appelé cuir souple, cuir collé ou cuir composite, est un cuir manufacturé qui contient, normalement, 10 à 20 % de cuir véritable. Les chutes de cuir véritable sont mélangées à un liant en polyuréthane. Le matériau ainsi obtenu est enroulé à plat sur un support papier à l'aide d'adhésifs.

Si vous êtes un puriste qui cherche à éliminer les peaux d'animaux dans les produits que vous achetez, le cuir aggloméré n'est peut-être pas fait pour vous. D'autres diront que le cuir reconstitué est une alternative légitime au cuir, car la peau d'animal utilisée dans le cuir reconstitué est souvent recyclée à partir de cuir mis au rebut lors de la fabrication d'articles en cuir véritable. Bien que cela soit vrai dans de nombreux cas, certains cuirs collés sont fabriqués à partir de peaux brutes, et non à partir d'articles en cuir recyclés ou de déchets de production.

Les Avantages et les Inconvénients du Cuir Collé

Le plus grand avantage du cuir collé par rapport au cuir véritable est le coût - il est beaucoup moins cher que le cuir véritable. Le cuir collé est également lisse et sa texture est homogène, contrairement au cuir véritable, qui présente des imperfections. Il est disponible dans une grande variété de couleurs et de motifs et a même une odeur plus proche de celle du cuir véritable que les autres similicuirs.

D'une manière générale, le cuir collé n'est pas aussi durable que le cuir véritable et sa durée de vie est beaucoup plus courte. Le cuir collé s'use avec le temps, s'écaille, se craquelle, se décolle et sa couleur s'efface au soleil. Cependant, s'il est bien entretenu, le cuir collé peut durer des années, voire des décennies, avant de se dégrader. Toutefois, si vous recherchez une alternative durable au cuir véritable, le cuir collé n'est pas le meilleur choix.

En raison de ces défauts, il est peu probable que le cuir collé remplace de sitôt les produits en cuir de haute qualité. Avec les progrès de la science des matériaux, ce n'est pas toujours le cas. En fait, un produit relativement nouveau sur le marché du cuir collé, le Dyneema Bonded Leather, fabriqué avec un tissu résistant à la déchirure, produit un cuir collé qui, selon eux, est 15 fois plus résistant que l'acier.

Qu'est-ce que le Cuir Végétal ?

En bref, le cuir végétal est tout matériau créé dans le but d'imiter l'aspect et le toucher du cuir véritable. Le cuir végétalien authentique n'est pas fabriqué à partir d'une quelconque partie d'un animal.

Le terme "cuir végétal" peut être un peu trompeur car il suggère que le matériau est "entièrement naturel", mais en réalité, le cuir végétal est juste un autre terme pour désigner les alternatives au cuir sans animaux. Bien qu'il existe des cuirs vegan fabriqués à partir de sources naturelles, comme nous allons le voir, le matériau le plus couramment utilisé pour fabriquer du cuir vegan est à base de plastique, ce qui correspond au terme "faux cuir". Comme nous le verrons plus loin, le faux cuir est loin d'être entièrement naturel.

C'est d'ailleurs pour cette raison que beaucoup de gens appellent faux cuir "plâtre", un mot fait de plastique et de cuir. Pour ceux d'entre vous qui lisent cet article dans l'espoir de trouver une alternative entièrement naturelle et sans animaux au cuir, il est temps d'y prêter attention. Ensuite, nous examinons les matériaux révolutionnaires qui promettent de rendre la mode plus durable.

Cuir d'Ananas Piñatex

Ce matériau est vraiment passionnant, car il s'agit d'un cuir artificiel qui semble cocher toutes les cases. C'est une alternative au cuir naturel, fabriqué à partir des fibres de cellulose extraites des feuilles d'ananas. Le cuir piñatex est respirant et flexible, ce qui en fait un matériau idéal pour la fabrication de produits tels que les sacs à main, les portefeuilles, les housses de siège, les chaussures et les bracelets de montre.

Le cuir piñatex est disponible dans toutes les couleurs de l'arc-en-ciel et dans une variété de textures. Le cuir synthétique a été révéré par beaucoup pour son toucher plus doux et plus souple que celui des autres cuirs.

Une Brève Histoire du Pinatex

Le cuir de piñatex est une invention du Dr Carmen Hijosa. Dans les années 1990, le Dr Hijosa était consultante pour l'industrie du cuir aux Philippines lorsqu'elle s'est inquiétée de la mauvaise qualité des articles en cuir produits dans les îles. Elle a fait remarquer que, comme dans le reste du monde, l'industrie du cuir aux Philippines était non durable sur le plan environnemental et mauvaise pour la santé des habitants qui travaillent le cuir.

Dans un éclair d'inspiration, le Dr Hijosa s'est demandé si un vêtement traditionnel philippin appelé le barong tagalog pouvait détenir la clé de la fabrication d'une alternative naturelle au cuir. La chemise brodée fantaisie est portée décollée sur un sous-vêtement et est considérée comme un textile de luxe ressemblant à de la dentelle. Il est traditionnellement fabriqué à partir de piña, une fibre philippine faite de feuilles d'ananas datant du 17e siècle.

Le Dr Hijosa a entrepris de développer un matériau semblable au cuir à partir de la piña. Il a passé sept ans sur ce projet et a obtenu un doctorat au Royal College of Art de Londres. Au cours de son développement, elle a notamment collaboré avec l'université de Bangor au Pays de Galles et le centre technologique de Leitat en Espagne. Piñatex a remporté le prix de l'innovation matérielle de l'Arts Foundation UK en 2016.

Comment est Produit le Piñatex ?

Le principal ingrédient du Piñatex est constitué par les longues fibres des feuilles d'ananas. L'industrie mondiale de l'ananas produit 40 millions de kilos de déchets de feuilles d'ananas chaque année. Ces feuilles gaspillées sont normalement brûlées ou laissées à pourrir.

Les feuilles normalement gaspillées de 16 plants d'ananas sont utilisées pour créer 1 mètre carré de Piñatex. Le processus de production n'utilise aucun des produits chimiques et des procédés nocifs utilisés dans la production du cuir véritable, qui reçoit un accueil favorable de la part des activistes environnementaux.

La nouvelle industrie a créé un revenu supplémentaire pour les producteurs d'ananas et la biomasse restante du processus est utilisée comme engrais. Les fibres de cellulose de l'ananas sont mélangées à une résine à base de pétrole pour créer le cuir Piñatex.

Pas Parfait mais Presque

Malheureusement, bien que ce faux cuir naturel soit fabriqué principalement à partir de déchets, il n'est pas biodégradable. Le cuir est produit avec du PLA (acide polylactique), également connu sous le nom de bio-plastique. Comme le PLA provient de ressources renouvelables, il est souvent mal étiqueté comme étant biodégradable.

En 2015, le Programme des Nations Unies pour l'environnement (PNUE) a publié un document détaillé intitulé "Plastiques biodégradables et déchets marins" dans lequel il explique les idées fausses et les dangers du bio-plastique sur les océans du monde. Le Dr Hijosa et sa société de fabrication de Piñatex, Ananas Anam Ltd, continuent à rechercher des alternatives pour une option encore plus durable au PLA.



Cuir de Papier Jacron

Ce matériau vraiment unique n'est pas en fait un tissu, mais plutôt un papier car il est fabriqué à partir de cellulose de pâte de bois de haute densité. En fait, le terme correct est "papier Jacron", et non "cuir Jacron". Le Jacron est un papier épais ressemblant à du cuir qui est célèbre pour ses étiquettes imprimées sur les blue-jeans. En fait, c'est exactement ce pour quoi il a été conçu dans les années 1980.

Comme le jargon est fabriqué à partir de cellulose, il est considéré comme une alternative durable au cuir végétalien et est largement utilisé dans l'industrie de la mode. Il est le plus souvent utilisé pour remplacer les patchs en cuir, mais il est également utilisé dans la fabrication de chaussures et d'accessoires. Le jargon est incorporé dans une gamme étonnamment large de produits, dont :

  • Artisanat d'art et cadeaux
  • Jouets
  • Boîtes et emballages de produits
  • Electronique
  • Ameublement de la maison

Le Jacron est une alternative de cuir extrêmement polyvalente, car il ressemble à du cuir au toucher et à l'aspect. Jacron est largement utilisé comme substitut au cuir véritable dans presque toutes les applications. Longtemps considéré comme le nec plus ultra des substituts du cuir, Jacron est un papier aux propriétés vraiment étonnantes.

Propriétés du Jacron

Contrairement au papier d'écriture ou au papier-monnaie, le papier Jacron est lavable, résistant à la déchirure et remarquablement durable. En fait, le papier Jacron ne ressemble pas du tout à un papier traditionnel. Il n'absorbe ni l'eau ni l'humidité, ce qui le rend facile à nettoyer.

Le papier Jacron possède même des propriétés qui rivalisent avec celles du cuir véritable. Il est plus résistant à l'abrasion que les cuirs souples et possède une grande stabilité aux UV. Contrairement au cuir véritable, il est possible d'imprimer ou de gaufrer le Jacron avec des détails étonnants. Voici quelques autres avantages du Jacron :

  • Séchage rapide
  • Évacuation de l'humidité
  • Résilient
  • Léger
  • Naturel
  • Sans produits chimiques
  • Renouvelable et durable
  • Abordable
  • Recyclable

Avec une telle liste d'avantages, vous vous demandez peut-être : Jacron a-t-il des défauts ? Malheureusement, Jacron a quelques inconvénients qui l'empêchent de se substituer complètement à la réalité. Jacron est très rigide et peu élastique, n'est pas un matériau respirant, et ne supporte pas bien la chaleur ou les produits chimiques.

Comment est Fabriqué le Jacron ?

Le Jacron est fabriqué à peu près de la même façon que le papier ordinaire. Le processus commence par l'écorçage de l'arbre récolté. Le bois est déchiqueté en morceaux de taille raisonnable et envoyé à la phase suivante, la mise en pâte. La production de pâte à papier est un art séculaire qui est presque entièrement autosuffisant et durable. 

Les copeaux de bois sont cuits sous haute pression dans une liqueur d'hydroxyde et de sulfure. Ce procédé permet de séparer la lignine du bois et de laisser les fibres de cellulose. Les fibres sont ensuite manquées avec un polymère acrylique et le substrat résultant est pressé en feuilles.

Après la teinture de la feuille, un agent antitache et un savon sont appliqués pour éliminer toute "couleur flottante". Le papier ainsi obtenu, qui ressemble à du cuir, peut ensuite être imprimé, texturé ou gaufré et découpé à la taille souhaitée pour être expédié à l'usine où il sera utilisé dans les produits mentionnés ci-dessus.



Cuir de Champignon

Oui, c'est exact. Les champignons sont maintenant utilisés pour fabriquer une alternative au cuir naturel qui permet au cuir véritable de courir pour son argent - ou plus précisément, pour le vôtre. Le cuir de champignon est un matériau entièrement naturel, solide, flexible et durable qui pourrait théoriquement remplacer le cuir animal dans la plupart des applications. 

Ce qui rend le cuir de champignon si unique est le fait qu'il n'est pas vraiment produit mais, plus précisément, cultivé. Les scientifiques et les services de recherche et développement des entreprises commencent seulement à comprendre le potentiel des champignons en tant que matériau. Croyez-le ou non, le designer de Stanford, Philip Ross, a découvert que les champignons font une brique solide et a démontré comment les briques de champignons pouvaient être utilisées comme matériau de construction organique.

Les Caractéristiques Étonnantes du Cuir de Champignon

Si vous recherchez la seule alternative au cuir 100% naturel, totalement durable et biodégradable, ne cherchez pas plus loin. Le cuir de champignon est un matériau de rêve pour les arboriculteurs. Le cuir de champignon ne nécessite qu'une fraction des ressources de l'élevage et, grâce au fruit des Dieux, cette alternative au cuir ne nécessite aucun polymère plastique ou produit chimique toxique pour être produite.

Le cuir de champignon ne prend que deux semaines pour atteindre la même taille qu'une peau de vache. De plus, le cuir de champignon peut être cultivé à n'importe quelle taille, épaisseur ou forme.

Comment le Cuir de Champignon est-il Cultivé ?

En fait, le cuir des champignons n'est techniquement pas fait de champignons, du moins pas la partie du champignon que l'on coupe et que l'on met sur la pizza. Le matériau de base du cuir de champignon est le mycélium. Le mycélium est la partie végétative du champignon et est assimilé à des racines de plantes. Le mycélium est un réseau de fins filaments blancs qui peuvent être cultivés dans divers substrats biologiques, notamment la sciure de bois, le riz et même les pistaches.

Il y a moins de dix ans, en 2013, un designer de produits danois nommé Jonas Edvard a créé le premier textile biologique à base de champignons. Il a utilisé le mycélium cultivé dans les fibres végétales laissées après la récolte dans une ferme commerciale de pleurotes. Jonas a été stupéfait de découvrir que le substrat infusé au mycélium pouvait être façonné et séché pour en faire un matériau solide ressemblant à un tissu.

Il existe de nombreuses façons de produire, ou plutôt de cultiver, le cuir de champignon. Les variations sont essentiellement des combinaisons différentes d'espèces de champignons et de substrats (la nourriture dans laquelle le mycélium pousse). Le mycélium est cultivé à la masse souhaitée, généralement dans des sacs en plastique.

Le processus de croissance ne prend que deux à trois semaines. La biomasse du substrat et du mycélium est extraite du récipient de croissance et pressée à l'épaisseur, la taille et la forme souhaitées. L'aspect et la texture du cuir du champignon peuvent être modifiés à l'infini en utilisant des colorants et différentes plaques de compression.

Inconvénients du Cuir de Champignon

Avec tous ces avantages étonnants, il doit bien sûr y avoir quelques inconvénients. L'"espérance de vie" du cuir de champignon est considérablement inférieure à celle du cuir véritable et, bien qu'il soit solide, il n'est nulle part aussi durable que le cuir véritable. Un autre inconvénient potentiel est l'odeur, que certaines personnes trouvent désagréable.



Cuir de Cactus

Vous n'avez peut-être jamais rêvé que le cuir de cactus puisse être une chose, mais maintenant, c'est le cas. Desserto® a été fondé en 2019 dans le seul endroit approprié, le Mexique. Les inventeurs du cuir à base de cactus, Adrián López Velarde et Marte Cázarez, cherchaient une alternative au cuir de peau animale car ils étaient tous deux très conscients du fait que les industries du cuir nuisent à l'environnement et voulaient faire une différence.

En faisant des recherches sur les cuirs végétaliens, les deux amis se sont demandé pourquoi pas le cactus, la plante la plus abondante au Mexique. Pourquoi pas, en effet. Ils ont quitté leur travail et se sont associés pour fonder Andriano Di Marte, une entreprise spécialisée dans le développement de Desserto®, également connu sous le nom de cactus ou de nopal.

Comment le Cuir de Cactus est-il Fabriqué ?

Très prudemment, bien sûr, car les cactus ont de vilaines épines. Mais sérieusement, le Desserto® est fabriqué à partir du cactus Nopal, autrement dit du figuier de Barbarie. Toute la matière première du cactus provient d'un ranch que les deux propriétaires possèdent à Zarcatecas. Ils ne récoltent que les feuilles mûres du cactus pour ne pas nuire à la plante et maintenir un approvisionnement régulier provenant du même cactus pendant 8 ans, disent-ils.

Le ranch est entièrement naturel et biologique, sans herbicides ni pesticides utilisés ou nécessaires. Il n'y a pas besoin d'irrigation ou d'agriculture car les cactus poussent naturellement avec seulement l'eau de pluie pour les faire vivre. Les feuilles de cactus sont séchées au soleil et l'ensemble du processus est extrêmement respectueux de l'environnement, avec très peu d'énergie gaspillée.

La formule utilisée pour produire le cuir à base de cactus est un secret bien gardé. Nous imaginons que ce matériau lisse, souple et durable, semblable au cuir, est fabriqué à l'aide d'une sorte de technologie de faux cuir, mais il est difficile d'en être certain. Si vous souhaitez essayer le cuir de cactus, il n'est actuellement disponible qu'en quantité limitée sur leur site web.

Mentions d'honneur

Grâce à l'explosion du soutien public et au bon vieux capital-risque, de nouvelles alternatives au cuir apparaissent partout. Ce guide ultime ne serait pas complet sans mentionner quelques autres marques qui ont développé des matériaux créatifs et intéressants pour défier le roi du matériau régnant de tous les temps. Voici nos mentions d'honneur et leurs matériaux primaires créatifs :

  • Cuir de liège - fabriqué à partir de l'écorce de liège
  • Mirium - Fabriqué à partir d'un mélange de liège, de noix de coco et d'autres plantes
  • Cuir de feuille - fabriqué à partir de feuilles de bananier et d'autres feuilles
  • Malai - à base de noix de coco
  • Frumat - à base de pommes
  • Vegea - fabriqué à partir de raisins de cuve
  • Cuir de café - fabriqué à partir de grains de café

Tous les cuirs végétaliens naturels mentionnés ci-dessus ne sont pas encore largement disponibles, mais nous pensons que le cuir végétalien durable est une tendance qui se maintiendra pendant longtemps. Peut-être aussi longtemps que le cuir véritable lui-même et peut-être qu'un jour il sera encore plus utilisé que le cuir animal. Pour l'instant, les cuirs végétaliens les plus largement acceptés et disponibles entrent dans la catégorie des faux cuirs, que nous aborderons ensuite en détail.

Qu'est-ce que le Cuir PVC et le Cuir PU ?

Comme nous l'avons mentionné au début de cet article, le faux cuir est un type de cuir végétalien qui est fabriqué à partir de plastiques dérivés de combustibles fossiles. Les cuirs PVC et PU sont tous deux des types de cuirs artificiels qui existent depuis longtemps. Ces alternatives au cuir sont produites en appliquant et en collant une couche de polymère thermoplastique sur une couche de tissu.

Le matériau ainsi obtenu est moins cher à produire que les cuirs en peau animale, comparativement durable et facile à nettoyer. Au fil des ans, les innovations en matière de faux cuir, comme le gaufrage, ont fait place à des faux cuirs populaires comme le faux daim. Le faux cuir était extrêmement populaire dans les années 1950 et a été immortalisé par la chanson à succès d'Elvis Presley "blue suede shoes".

Cuir et Vinyle PVC

Le premier de ces faux cuirs a été créé par un chimiste allemand nommé Eugen Bauman à la fin des années 1800. Le polymère plastique à base de pétrole qu'il a synthétisé était appelé chlorure de polyvinyle (PVC). Sa découverte a été le précurseur du cuir PVC et plus tard du vinyle, tous deux utilisés aujourd'hui dans la fabrication d'un large éventail de projets.

Ce n'est que dans les années 1920, lorsqu'un chercheur de BF Goodrich a découvert un moyen de plastifier le PVC pour en faire du vinyle, que le nouveau matériau a commencé à prendre son essor. Le vinyle aura toujours une place particulière dans le cœur des mélomanes grâce au disque vinyle classique rendu possible par le PVC.

Les Inconvénients Substantiels du Cuir en PVC

S'il est vrai qu'aucun animal ne meurt pour fabriquer des produits en cuir PVC, ce matériau est loin d'être écologique. Sa fabrication nécessite une quantité considérable d'énergie et contribue aux émissions de gaz à effet de serre. Lorsque le cuir en PVC est fabriqué, il libère des dioxines cancérigènes dans l'atmosphère.

Ces fumées toxiques présentent un grand risque pour la santé des travailleurs. En outre, des plastifiants à base de phtalates sont utilisés pour rendre le matériau souple et flexible. Ces produits chimiques sont également connus pour provoquer des cancers et des troubles endocriniens.

On peut dire que le pire dans le cas des produits en cuir PVC, c'est qu'ils durent éternellement. Le matériau n'est ni biodégradable ni recyclable, ce qui signifie que la lente décomposition de vos articles en cuir en PVC continuera à polluer l'environnement pendant des centaines d'années.

Introduction du Cuir PU

A ne pas confondre avec "pē-'ū ou P.U." qui est couramment utilisé pour dire que quelque chose a une odeur fétide, bien que le cuir PU ait une odeur chimique distincte, le PU signifie "polyuréthane". Le polyuréthane est un polymère thermoplastique qui est le plus souvent utilisé dans la fabrication de chaussures et de meubles. Le faux cuir 100% PU, étant complètement artificiel, est dit être une alternative au cuir végétalien.

Le faux cuir PU est, de loin, l'alternative au cuir la plus courante et la plus largement disponible sur le marché aujourd'hui. Le cuir PU est aujourd'hui beaucoup plus populaire que le cuir à base de PVC car il est plus souple, plus flexible et moins toxique. Bien que le cuir PU soit moins toxique et que les fabricants continuent à affiner la formule pour qu'elle soit moins nocive pour l'environnement, il reste assez peu écologique.

Ultrasuede® pour vous soulager un peu

En 2018, une entreprise japonaise, Toray Industries, a annoncé Ultrasued® BX, le premier matériau non tissé au monde avec une texture de daim utilisant du polyuréthane d'origine végétale. Cette nouvelle alternative innovante de cuir PU est fabriquée à partir de 30 % de matières premières végétales. Cet exploit, jusqu'alors inimaginable, offre un cuir PU plus respectueux de l'environnement, avec une texture de daim agréable.

Comme toutes les alternatives au cuir que nous avons couvertes dans cet article, il est loin d'être parfait, mais c'est un pas dans la bonne direction. Avec autant de candidats prometteurs, il semble que ce ne soit qu'une question de temps avant que l'humanité ne trouve un substitut vraiment adapté et supérieur au cuir, l'un de nos plus anciens amis, de confiance et bien-aimé.



Comment Identifier les Cuirs Végétaux ?

Avec un peu de pratique et d'expérience, chacun peut facilement apprendre à repérer les différences entre les types de cuirs végétaliens. Le moyen le plus sûr de savoir si un produit est un cuir végétalien ou un cuir animal est de lire l'étiquette.

Quel que soit le type de cuir avec lequel un produit est fabriqué, ils seront normalement fiers de le dire et ils l'indiqueront très clairement sur leur étiquette de marque. De plus, la plupart des pays exigent généralement que les matériaux utilisés soient clairement indiqués sur le produit afin de sensibiliser les consommateurs.

De toute Évidence, le Cuir est là pour Durer

Depuis des années, les substituts du cuir comme le faux cuir offrent une alternative bon marché aux produits en cuir animal véritable très coûteux. Pourtant, ils n'ont jamais été assez bons ou assez durables pour être véritablement appelés des substituts du cuir. Peut-être qu'avec le temps et la demande de meilleurs produits de substitution du cuir, nous verrons un jour une solution complète pour remplacer le cuir par un matériau sans animaux qui soit identique ou supérieur à la grandeur que représente le cuir véritable à 100 %.

Chez EIKEN, nous travaillons uniquement avec du cuir pleine fleur de haute qualité et nous expérimentons de nouveaux matériaux naturels pour vous proposer des collections végétaliennes dans les années à venir. Si vous êtes prêt à vous procurer du cuir, prenez un moment pour découvrir notre gamme de sacs à bandoulière et de sacs de messageries en cuir de haute qualité.

 

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Auteur: Baptiste

Baptiste est un aventurier en herbe et amoureux d'anciens objets rétro au charme fou. À travers ce blog, il cherche à partager sa passion du voyage et de la mode vintage

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